El Ejército Popular Paraguayo, EPP, un grupo pro marxista con raíces católicas en funcionamiento en la región.

Un grupo guerrillero paraguayo secuestró el viernes a un joven agricultor menonita en el centro de Paraguay en un área donde se han producido secuestros similares. Bernard Blatz Friessen, de 22 años, conducía una camioneta mientras su padre lo seguía en una cosechadora, cuando fue atacado por varios hombres con armas pesadas que abrieron fuego contra los neumáticos de los dos vehículos.

Inmediatamente asaltaron la camioneta y se llevaron por la fuerza al joven agricultor frente a los ojos de su indefenso padre. Al principio, intentó sin éxito atropellar a los secuestradores, pero huyeron al bosque.
La acción es similar a la realizada por los equipos pertenecientes al llamado Ejército Popular Paraguayo (EPP), un grupo pro marxista con raíces católicas operacionales en la región.

El padre inmediatamente llamó por teléfono a un amigo para contarle lo que había sucedido: el EEP secuestró a Bernhard. El área donde todo sucedió fue en la provincia de San Pedro, al norte de Paraguay, cerca de Lucipar Estancia (rancho), donde se han establecido varias colonias menonitas (Colonia Río Verde) por más de un siglo.
Hace solo un par de semanas, otro agricultor menonita, de 31 años, fue atacado y capturado por el EPP a pocos kilómetros de distancia. Franz Hiebert Wieler fue confirmado como secuestrado mientras el tractor que conducía fue incendiado.

Aproximadamente hace un año, el 27 de agosto de 2016, el EPP secuestró a otro joven agricultor menonita, Franz Wiebe, de 17 años, quien finalmente fue liberado en febrero pasado tras el pago de un rescate no revelado.

El EPP también retiene a un oficial de policía, Edelio Moringio, secuestrado en 2014; ganadero Felix Urbieta (2016) y un tercer menonita, Abraham Fehr, (2015). Se sabe que los dos primeros están vivos, pero no ha habido evidencia de vida para Franz.

Aparentemente EPP quiere intercambiar al oficial de policía por miembros del grupo encarcelado, mientras que para los civiles están exigiendo un rescate de dinero y distribución de alimentos entre los indígenas en el norte de Paraguay.

Paraguay creó en 2013 una unidad especial, Policía y Ejército, para combatir a la guerrilla, la Fuerza de Tarea Conjunta, FTC, que hasta ahora no ha tenido éxito, con varias destituciones de sus oficiales al mando. Hasta el momento, la FTC no ha logrado ninguna victoria importante contra el EPP, y no ha podido evitar más secuestros.

Desde que el presidente Horacio Cartes asumió el cargo en agosto de 2013, el PPE ha participado en 16 secuestros en zonas rurales y ha matado al menos a 12 miembros de las fuerzas de seguridad en emboscadas o combates.