El gobierno alemán enfrenta pedidos para detener las exportaciones de armas a Turquía después de que surgieran informes de que los tanques Leopard fabricados en Alemania estaban siendo utilizados en una ofensiva contra el YPG kurdo.

Algunos políticos alemanes han pedido que se suspenda cualquier medida para aprobar un acuerdo de actualización de tanques. las fuerzas aliadas comenzaron un asalto en el noroeste de Siria el sábado.

La disputa se produce apenas unas semanas después de que los ministros de relaciones exteriores de los dos países prometieran mejorar las relaciones bilaterales. Las relaciones entre los dos miembros de la OTAN se han agriado dramáticamente en los últimos años.

Los informes del viernes sugirieron que Berlín se estaba moviendo para aprobar una solicitud de Turquía para que el fabricante alemán de armas Rheinmetall actualice sus tanques Leopard 2, para que sean menos vulnerables a los explosivos. Se cree que los tanques fueron usados ​​por Turquía contra el Estado Islámico grupo en Siria. Sin embargo, los expertos en defensa han afirmado en los medios alemanes que las imágenes recientes de la Operación Olive Branch de Turquía parecen mostrar que se usan contra los grupos kurdos.

Los políticos tanto de izquierda como de derecha se han pronunciado en contra del acuerdo de mejoramiento de tanques y pidieron al gobierno que aclare su posición sobre la ofensiva turca en la región Afrin del norte de Siria. Norbert Röttgen, miembro de la Unión Demócrata Cristiana de la Canciller Angela Merkel (CDU) Partido y presidente del comité parlamentario de asuntos exteriores, dijo que era completamente obvio que Alemania no debería proporcionar las actualizaciones. Le dijo al programa World Tonight de la BBC Radio 4 que la intervención de las fuerzas turcas era ilegal, contraria al derecho internacional y contraproducente con respecto a para luchar contra ISIS.

Dijo que Turquía no puede decir que actúa en defensa propia porque no ha habido ningún ataque a Turquía por parte de las fuerzas kurdas en Siria. Röttgen elogió a los Estados Unidos por hablar en contra de la ofensiva turca y dijo: Los estadounidenses son los únicos aliados de la OTAN que tienen claro lo que está sucediendo. Muy a menudo criticamos a la administración Trump, pero en este momento son más claros y valientes que los demás, y debemos seguirlo.

El ministro de Relaciones Exteriores de Alemania, Sigmar Gabriel, dijo el lunes que había llamado a su homólogo turco para expresar su preocupación por el impacto humanitario de la ofensiva de Afrin.

El presidente de Turquía prometió aplastar a las milicias de las Unidades de Protección del Pueblo (YPG), que controlan Afrin y más de 400 kilómetros de la frontera norte de Siria. El martes las Naciones Unidas dijeron que se estima que unas 5.000 personas han sido desplazadas en los enfrentamientos en la región de Afrin.