Según los informes, los residentes huyen del enclave oriental de Ghouta, controlado por los rebeldes, en Siria, ya que la situación allí fue descrita como más allá de lo crítico. El ejército de Siria parece avanzar en varios frentes cuando intenta recuperar el enclave justo al este de la capital, Damasco. Las fuerzas del gobierno ahora han tomado el 25% del área, según observa el Observatorio Sirio del Reino Unido para los derechos humanos.

Un convoy de ayuda de la ONU planeado para el domingo no ha podido ingresar al enclave. Los combates desde el 18 de febrero han dejado más de 600 muertos, muchos de ellos niños.

Ni una tregua diaria de cinco horas ordenada por los rusos -los principales patrocinadores de Siria- ni la orden de un alto el fuego a nivel nacional por parte del Consejo de Seguridad de la ONU han llevado a ningún alivio humanitario para el enclave. La ONU dice que el castigo colectivo de civiles es simplemente inaceptable. La organización dijo que no había obtenido el permiso de los funcionarios sirios para permitir que 40 camiones que transportaban suministros humanitarios ingresaran en la ciudad clave de Douma.

En lugar de un alto el fuego muy necesario, seguimos viendo más enfrentamientos, más muertes y más informes inquietantes de hambre y hospitales siendo bombardeados, dijo el coordinador humanitario regional de la ONU, Panos Moumtzis. Unas 393,000 personas están atrapadas en el enclave sitiado.

Fuentes de la oposición y periodistas en el terreno dicen que cientos de personas han estado huyendo del bombardeo de Beit Sawa, al sur de Douma y en el extremo este del centro densamente poblado de la Ghouta oriental.

El enclave es una región agrícola del tamaño de Manchester en el Reino Unido. Los residentes, muchos de ellos mujeres y niños, huyeron al centro del enclave para buscar refugio. Los combates se han intensificado en Beit Sawa entre las fuerzas gubernamentales y la facción islamista Jaysh al-Islam. La Ghouta oriental está dominada por el Jaysh al-Islam. Pero Hayat Tahrir al-Sham, una alianza jihadista liderada por el ex afiliado de al-Qaeda en Siria, también tiene presencia allí.

Varios informes sugieren que las fuerzas del gobierno intentan cortar la región en dos. Los medios estatales de Siria dicen que el ejército avanzó en varios frentes y tomó el control de aldeas y granjas mientras atacaba desde el lado oriental del enclave. El observatorio sirio dijo que las fuerzas del régimen estaban a 3 km (dos millas) de Douma. Se acusó a los militares de atacar a civiles, pero dice que está tratando de liberar a la región, uno de los últimos baluartes rebeldes, de los que califica de terroristas.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, y la primera ministra del Reino Unido, Theresa May, acordaron el domingo en una llamada telefónica que Siria y sus patrocinadores rusos son responsables del desgarrador sufrimiento humano, dijo Downing Street. Los líderes acordaron que Rusia debe actuar ahora para persuadir al gobierno sirio para detener el bombardeo.