Hubo informes de saqueos de rebeldes sirios respaldados por Turquía que tomaron el domingo el control de la ciudad siria de Afrin en el norte de una milicia kurda. Un grupo de monitoreo con sede en el Reino Unido informó que tiendas, instalaciones militares y gubernamentales habían sido saqueadas.

Mientras tanto, medios estatales turcos dijo que una bomba explosiva dejada por los combatientes kurdos había matado a 11 personas. Los líderes kurdos han prometido que sus fuerzas convertirán a Afrin en una pesadilla permanente para Turquía y sus aliados. El ejército turco y varias facciones rebeldes lanzaron una ofensiva hace dos meses para expulsar a las milicias de las Unidades de Protección del Pueblo (YPG) de la ciudad de Afrin y su región circundante, predominantemente kurda.

El gobierno turco dice que YPG es una extensión del prohibido Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK), que ha luchado por la autonomía kurda en el sudeste de Turquía durante tres décadas, y lo considera un grupo terrorista.

El YPG niega cualquier vínculo organizacional directo con el PKK – una afirmación respaldada por los Estados Unidos, que ha proporcionado armas y apoyo aéreo a la milicia y los combatientes árabes aliados para ayudarlos a combatir contra el grupo yihadista Estado Islámico.

Los rebeldes sirios dijeron que encontraron poca resistencia cuando avanzaron hacia el centro de Afrin antes del amanecer del domingo. Se cree que muchos combatientes de YPG se retiraron junto con los aproximadamente 250,000 civiles que huyeron de la ciudad la semana pasada. Las fotografías mostraban soldados que ondeaban una bandera turca en un edificio y rebeldes derribando una estatua del héroe kurdo Kawa Haddad.

Las imágenes muestran estatuas y banderas destruidas en el centro de Afrin
Los periodistas de la agencia de noticias AFP en Afrin también vieron cómo los rebeldes ingresaban en tiendas, restaurantes y casas, y se iban con comida, equipos electrónicos, mantas y otros artículos. Luego fueron trasladados fuera de la ciudad.

El Observatorio Sirio de Derechos Humanos (SOHR), con sede en el Reino Unido, que monitorea el conflicto en Siria a través de una red de fuentes en el terreno, dijo que los rebeldes habían estado saqueando sitios de propiedad privada, políticos y militares y “Los saqueos y el robo de propiedades privadas y públicas es un delito”, escribió Mohamed Alloush, del grupo rebelde Jaish al-Islam, en Twitter.

Todos los que participaron en esta decadencia necesitan que les toquen las manos con fuerza. Abdul Basset Sida, un activista kurdo que renunció a la coalición nacional opositora después de que comenzó la ofensiva turca, dijo: La destrucción de la estatua de Kawa Haddad … y el saqueo de tiendas y hogares es moralmente deplorable.

El presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, advierte que es el próximo. Pero eso es probablemente un intento de presionar a Washington para que coopere con Ankara en Manbij y expulse al YPG. Turquía anunció ese trato prematuramente la semana pasada; Estados Unidos dijo que no fue acordado. La eliminación de Rex Tillerson como secretario de Estado ha retrasado las conversaciones sobre el tema. Habrá presión sobre Turquía para que recupere rápidamente a los refugiados de Afrin.

Algunos kurdos temen que el objetivo de Turquía sea el cambio demográfico, reemplazándolos con árabes y turcomanos. Ankara lo niega, pero es posible que la mayoría kurda no acepte amablemente una presencia turca y árabe permanente. En un desarrollo separado, la agencia de noticias estatal turca Anadolu informó que una explosión de bomba en un edificio de cuatro pisos en Afrin había matado a siete civiles y cuatro rebeldes de la noche a la mañana. No hubo confirmación del SOHR, pero informó que al menos 13 rebeldes habían muerto y 25 heridos por explosiones de minas desde el domingo. Las autoridades kurdas dijeron el domingo que sus fuerzas cambiarían de una confrontación directa a ataques de golpe y huida y que la resistencia continuaría hasta que cada pulgada de Afrin sea liberada.

Mientras tanto, el Comité Internacional de la Cruz Roja pidió que su personal tenga mayor acceso a Afrin, advirtiendo que la Media Luna Roja Turca carecía de credibilidad entre los civiles kurdos. La SOHR dice que al menos 289 civiles, incluidos 43 niños, han muerto en el batalla por Afrin Sin embargo, el ejército turco niega tener como blanco a civiles o infraestructura civil. Dice que más de 3,000 terroristas han sido neutralizados, un término que usa para describir a aquellos que se han rendido, han sido capturados o asesinados. El YPG mientras tanto dice que ha matado a cientos de rebeldes sirios y soldados turcos.