El ex presidente Álvaro Colom de Guatemala y su ministro de finanzas, quien ahora es presidente de Oxfam Internacional, fueron arrestados el martes en un caso de soborno que es el último capítulo en el amplio ataque del país contra la corrupción.

La policía arrestó al Sr. Colom y nueve ex miembros de su gabinete en incursiones a primera hora de la mañana después de una larga investigación sobre el fraude que involucra un nuevo sistema de autobuses en Ciudad de Guatemala.

Colom es el cuarto ex presidente de Guatemala en enfrentar cargos de corrupción como resultado de las investigaciones dirigidas por un panel internacional de fiscales que intentan romper redes de corrupción y poner fin a la impunidad.

Colom y su ex ministro de Hacienda, Juan Alberto Fuentes Knight, comparecieron en una audiencia judicial inicial en Ciudad de Guatemala junto con otros ex miembros del gabinete, y luego fueron detenidos hasta que se celebre una audiencia para la próxima semana.

El Sr. Fuentes, un respetado economista, ha sido presidente de Oxfam International, una confederación de organizaciones benéficas, desde 2015. “Para nosotros, todo era legal”, dijo el Sr. Colom, un socialdemócrata que fue presidente de Guatemala desde 2008. hasta 2012, dijo antes de la audiencia. “Estoy seguro de que no habrá nada al final”.

Los fiscales dijeron el martes que se habían pagado $ 35 millones en dinero del gobierno a un consorcio de compañías privadas de autobuses a cargo del sistema, conocido como el Transurbano, en un acuerdo aprobado por el Sr. Colom, el Sr. Fuentes y otros ministros sin la debida supervisión legal. Casi un tercio del dinero se gastó en equipos que nunca se usaron, dijeron los fiscales, y no estaba claro cómo se pasó el resto. Rafael Espada, vicepresidente del Sr. Colom, dijo a una estación de radio local que había advertido al presidente que el proyecto del autobús carecía de suficiente supervisión. “Varios de los arrestados hoy han hecho cosas buenas por su país, pero cualquiera que por acción u omisión haya excedido la ley debería ser responsable de sus acciones”, dijo el Sr. Espada, que no estaba entre los implicados.

El arresto del Sr. Fuentes crea un nuevo problema para Oxfam, que se ha visto envuelto en la confusión por la evidencia de que algunos de sus trabajadores humanitarios que realizan trabajos de recuperación de terremotos en Haití en 2011 contrataron prostitutas allí. El director del país en ese momento había trabajado en Chad en 2006, cuando surgieron pruebas similares y no se tomaron medidas.

El vicepresidente ejecutivo de Oxfam renunció el lunes. El director ejecutivo de Oxfam International, Winnie Byanyima, dijo que el Sr. Fuentes Knight había informado a la organización que había “cooperado plenamente con la investigación con la confianza de que no había transgredido las reglas o procedimientos”.

Fuentes Knight dijo antes de la audiencia del martes que había advertido contra los continuos pagos gubernamentales a las compañías de autobuses, citando “anomalías”. En la década desde que el gobierno guatemalteco invitó al panel anticorrupción respaldado por las Naciones Unidas a trabajar junto a la oficina del fiscal general, una serie de investigaciones han descubierto que el soborno llegó a la cima del establishment político.

El ex presidente Alfonso Portillo fue acusado de malversar la ayuda de Taiwán y fondos del Ministerio de Defensa. Aunque fue absuelto en su país, fue extraditado a los Estados Unidos, donde admitió haberse embolsado $ 2.5 millones en sobornos de Taiwán para el reconocimiento diplomático.

El actual alcalde de Ciudad de Guatemala, el ex presidente Álvaro Arzú, fue acusado en octubre de un caso que involucraba contratos con un ex capitán del ejército que dirigía un imperio comercial ilegal antes de ser asesinado en 2016. Y el ex presidente Otto Pérez Molina, junto con la mayor parte de su gabinete está acusado en dos casos de corrupción de amplio alcance que involucran fraude aduanero y financiamiento de campañas. Renunció luego de que los primeros cargos llevaran a los guatemaltecos a celebrar meses de protestas callejeras en 2015.

El actual presidente, Jimmy Morales, se ha enfrentado con el jefe de la comisión anticorrupción, Iván Velásquez, por una investigación de fraude en la que el hermano y el hijo del presidente han sido implicados.

El Sr. Morales está tratando de expulsar al Sr. Velásquez, pero sus esfuerzos hasta ahora han sido bloqueados por los tribunales. A pesar de todo, el Sr. Colom se mantuvo al margen de la refriega y se convirtió en un anciano en América Latina, dirigiendo misiones de observación para monitorear elecciones.

Hace dos semanas, el secretario general de la Organización de Estados Americanos nombró al Sr. Colom para mediar en una crisis política en Honduras después de las elecciones disputadas allí. Entre sus tareas en Honduras estaba defender una nueva comisión anticorrupción, siguiendo el modelo de Guatemala que ahora lo ha acusado.