Google está suspendiendo temporalmente los anuncios de centros de adicción y rehabilitación en todo el mundo, tras un informe de la semana pasada que mostraba que actuaba como una plataforma para los servicios de referencia turbios que ganaban enormes comisiones no divulgadas.

Básicamente, estos anuncios, que comportaban precios enormes en las redes de Google, se mostrarían para las personas que buscan tratamiento para la adicción; las líneas de ayuda y los servicios enumerados remitirían a la persona a un centro de adicción. Estos centros, desconocidos para sus nuevos pacientes, pagaban enormes honorarios de búsqueda a los servicios de referencia, del orden de decenas de miles de dólares.

El abuso de sustancias es una crisis creciente y, aunque hemos ayudado a los proveedores de atención médica a conectarse con personas que necesitan ayuda, desafortunadamente también ha habido un aumento en las prácticas engañosas de los malos actores que se aprovechan de los necesitados. Este es un tema complejo con diferentes grados de regulación en diferentes países, por lo que hemos decidido suspender los anuncios en toda la categoría de centros de tratamiento de adicciones a nivel mundial mientras consultamos con expertos para encontrar una mejor manera de conectar a las personas con el tratamiento que necesitan .

Anuncios de este tipo, para líneas de referencia y servicios que señalan a personas que se ocupan de la adicción a clínicas y otros recursos, fueron detenidos en los EE. UU. En septiembre, después de un informe de Verge que destacaba la práctica.

La compañía dejó de mostrar anuncios en el Reino Unido tras la investigación del Sunday Times. Cuando las prácticas habrían sido detectadas y detenidas sin una prensa vigilante, nadie puede adivinar.

Al parecer, después del informe de la semana pasada, Google consideró que el riesgo de que este tipo de cosas sucediera en otro lugar era suficiente para justificar la suspensión de todo el negocio. También es posible que la empresa haya confirmado internamente que lo estaba habilitando en otro lugar; un vistazo a los números de anuncios sería todo lo que tomaría, teniendo en cuenta que Google supuestamente estaba ganando millones en este mercado altamente competitivo.

Los anuncios no desaparecerán de la noche a la mañana, sino que se eliminarán gradualmente, presumiblemente para evitar cualquier tipo de desagrado relacionado con los contratos y tal. Regresarán una vez que la gente de Google encuentre la manera de atenderlos más el riesgo de abuso sistemático.

Como parece ser el estándar en las empresas enfocadas en los anuncios en estos días, este tipo de acción solo parece tener lugar después de que alguien ajeno a la empresa arrastra una práctica cuestionable al público. Uno pensaría que compañías tan grandes y ricas podrían detectarlo primero, pero también vale la pena recordar la observación de Upton Sinclair de que “es difícil lograr que un hombre entienda algo, cuando su salario depende de que no lo entienda”.

No quiero decir que Google y Facebook sean conscientes de las malas prácticas o tácticas sombrías en sus plataformas y deliberadamente no hagan nada al respecto (aunque es ciertamente posible), y sé que hay personas en ellos que realmente se preocupan por la ética de estas cosas. Pero el sistema actual de otros que señalan un problema y las compañías que se disculpan durante todo el camino hacia el banco parece estar funcionando bastante bien para ellos.

En cualquier caso, en este caso difícilmente se puede discutir con los resultados: las personas que buscan ayuda seguirán obteniéndola, pero las compañías que se aprovechan de ellas serán dejadas de lado. Aquí está la esperanza de que se descubran y corrijan algunasde las prácticas de publicidad más agresivas y predatorias.