Los sindicatos franceses de ferrocarriles han llamado a un día de paro nacional el próximo mes sobre los planes para poner fin al estatus de “privilegiado” de los trabajadores ferroviarios en la última prueba del temple reformista del presidente Emmanuel Macron.

La llamada se produjo cuando el Sr. Macron invitó a 1.000 granjeros enojados al Palacio del Elíseo la próxima semana en un intento de calmar los disturbios en la Francia rural por la reforma agrícola.

El poderoso sindicato de la CGT convocó a una “manifestación nacional” el 22 de marzo en contra de una serie de cambios propuestos al operador ferroviario nacional de la SNCF con problemas de liquidez establecido en un informe entregado al gobierno el jueves.

El 22 de marzo ya fue señalado como un día de protesta entre los trabajadores del sector estatal en contra de los planes del presidente Macron de reducir el servicio civil en 120,000 e introducir un esquema de despido voluntario.

“¿Está (el gobierno) listo para entrar en una prueba de fortaleza con los trabajadores ferroviarios?”, Preguntó Laurent Brun, jefe de la CGT-Cheminots, el brazo ferroviario del sindicato.

Alrededor del 92 por ciento de los 150,000 empleados de la compañía ferroviaria estatal SNCF disfrutan de “estatus especial”, lo que significa que tienen un trabajo virtual de por vida y muchos pueden jubilarse entre 50 y 55. Otros beneficios incluyen viajes en tren reducidos o gratuitos para miembros de la familia.

Intentos anteriores de diluir el estatus totémico han llevado a huelgas masivas, especialmente en 1995, cuando Francia se detuvo durante una semana y el entonces primer ministro Alain Juppé se vio obligado a ceder.