Cuatro compañías farmacéuticas han sido saqueadas en Nigeria después de una investigación de la BBC sobre el papel del jarabe para la tos que contiene codeína en una epidemia de adicción. Las firmas se encuentran en Lagos, Ilorin y Kano, dijo la Agencia Nacional para la Administración y Control de Alimentos y Medicamentos. Nigeria anunció esta semana una prohibición a la producción e importación del jarabe. La investigación de la BBC mostró que el jarabe se vende en el mercado negro. jóvenes nigerianos se drogaron. La investigación registró un número de empleados farmacéuticos vendiendo la droga ilegalmente.

Los precios del jarabe en el mercado negro se dispararon desde la prohibición. Los funcionarios estiman que unos tres millones de botellas de jarabe de codeína se beben al día en solo dos estados, Kano y Jigawa. El consumo excesivo de codeína puede causar insuficiencia orgánica y esquizofrenia.

Las compañías hasta ahora no han hecho ningún comentario público sobre el tema.

La investigación provocó una respuesta rápida de personas en todo el país, incluyendo a la primera dama de Nigeria, Aisha Buhari, quien dijo en un post de Instagram que estaba profundamente triste por el aumento del problema. Sin embargo, Olajide Oshundun, subdirector de información del Ministerio de Salud, dijo que la prohibición era un resultado de meses de trabajo por un comité, que presentó un informe sobre el abuso generalizado de la medicación el martes. Mientras que las existencias existentes podrían venderse, el gobierno federal les dijo a los fabricantes en Nigeria que no usen codeína en el jarabe para la tos, dijo Oshundun. Aquellos que quieren importar la sustancia, ahora está prohibida. Está completamente prohibido, agregó.

El precio en la calle del jarabe para la tos de codeína ha aumentado hasta 5.000 nairas ($ 14). dijo el ejecutivo de medios con sede en Lagos, hace apenas un mes, los traficantes de drogas estaban vendiendo jarabe para la tos codeína en la calle por hasta 3.000 nairas. El oscuro jarabe adictivo se ha convertido en oro. Debe entender que la prohibición del jarabe para la tos codeína ya está aumentando el precio en el mercado negro, explicó Oyekanmi. Puedo asegurarle que la próxima semana el precio será aún mayor. La prohibición se produjo después de que BBC Pidgin y el documental de Africa Eye Sweet Sweet Codeine llegaran a las pantallas de televisión nigerianas y africanas.

“Pasé cinco meses en el proyecto, reuniendo pruebas contundentes de que las figuras de nuestra industria farmacéutica venden ilegalmente el jarabe opioide directamente al mercado negro, un corte digital de nuestro documental, que mostraba escenas impactantes de adictos en un centro de rehabilitación aplaudido , se volvió viral en África Occidental” agregó.

El jarabe para la tos era legal en Nigeria. Pero era ilegal venderlo a personas sin receta médica.