El actor de un metro y 12 centímetros de estatura, que actuó en seis películas de Star Wars, así como “Time Bandits” y “Flash Gordon” , falleció a los 81 años.

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El actor británico que interpretó a R2-D2 en la saga de Stars Wars, murió a los 81 años tras una larga enfermedad. Kenny Baker saltó a la fama en 1977 cuando por primera vez interpretó el personaje del simpático robot, inseparable guerrero quien realizó grandez hazañas junto a sus amigos como C3PO y su querido amo Luke Skywalker.

Luego pasó a interpretar al personaje en El Imperio Contraataca y El Retorno del Jedi, así como las tres precuelas de Star Wars desde 1999 hasta 2005. También apareció en una serie de otras películas muy apreciadas en la década de 1980, incluyendo el hombre elefante, Time Bandits y Flash Gordon.

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Su sobrina, Abigail Shield, rindió homenaje a su tío. Ella dijo: “Se esperaba, pero es triste, no obstante. Tuvo una vida muy larga y plena. Él trajo mucha felicidad a la gente y vamos a estar celebrando el hecho de que fue muy querido en todo el mundo. Todos estamos muy orgullosos de lo que logró en su vida “.

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Baker y el padre de Shield, Ian, creció en Birmingham. Ella dijo: “Cuando era un niño, se le dijo que probablemente no sobreviviría a la pubertad, siendo una pequeña persona en aquellos tiempos, no tenían una muy buena expectativa de vida. Lo hizo muy bien en su vida. Él estaba muy enfermo durante los últimos años por lo que habíamos estado esperando. Había sido atendido por uno de sus sobrinos, que lo encontraron en la mañana del sábado “.

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Baker, conoció a su esposa Eileen después de una aparición en el programa de entrevistas de televisión de Michael Parkinson. Ella escribió y dijo que era una persona pequeña tambien y quería conocerlo. “Se casaron poco después,” dijo Shield. “Lamentablemente ella murió de epilepsia hace unos 20 años.”

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Shield añadió: “Tuvo problemas con sus pulmones y estaba a menudo en una silla de ruedas. Estuvo débil de salud por un largo tiempo. Fué invitado a Los Ángeles para el nuevo estreno de Star Wars, pero su salud no le permitió viajar. Por suerte, se las arregló para cumplir con George Lucas de nuevo cuando llegó a Manchester “.

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El agente de Baker, Johnny Mans, comentó que lo conocía desde la década de 1960, cuando ambos eran animadores del club. “Era parte de un dúo llamado Mini-Tonos, siendo su compañero Jack Purvis, quien lamentablemente murió después de un accidente con su coche. Hemos trabajado juntos en espectáculos de verano y eventos de caridad antes de ir a convertirse en su agente, y su entonces esposa Eileen y Kenny también se convirtieron en grandes amigos con mi propia familia, con Kenny visitar mi casa en numerosas ocasiones.

“Kenny también se encendió como un artista en solitario y luego con el tiempo se movió en las películas. Kenny fue realmente un gran amigo, uno de los tipos más agradables que puedes desear para reunirse, y un artista fabuloso y talentoso. Mi esposa y familia le echaremos muchísimo de menos “.

El actor Ewan McGregor, que apareció en tres películas de Star Wars, tuiteó:

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La compañía que hizo las películas, 20th Century Fox, publicó una fotografía de pie junto a C3PO, y escribió: “Descansa en paz, Kenny Baker, el corazón y el alma de R2D2.”

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Mark Hamill, que interpretó a Luke Skywalker en la trilogía original de Star Wars, rindió homenaje en Twitter, escribiendo:

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Querido Kenny Baker, gracias por todas las alegrías que nos brindaste… Que la fuerza te acompañe!