Como parte de su misión actual de cerrar las puertas del granero después de que las vacas se hayan salido, Facebook suspendió las cuentas de la firma británica de análisis de datos Crimson Hexagon debido a preocupaciones de que podría estar manejando incorrectamente los datos de los usuarios.

La ominosamente nombrada compañía ha utilizado durante años API oficiales para derivar publicaciones públicas de Facebook, Instagram, Twitter y otras fuentes en línea, recopilando y analizando para varios propósitos, como medir la opinión pública sobre un candidato o problema político. Tiene clientes en todo el mundo que prestan servicios a Rusia y Turquía, así como a los Estados Unidos y el Reino Unido.

Al parecer, Facebook no estaba al tanto del alcance del uso de datos de usuario de Crimson Hexagon, incluso en varios contratos gubernamentales que no tuvo la oportunidad de evaluar antes de que tuvieran efecto.

La posibilidad de que la compañía no cumpla con sus reglas de uso de datos, específicamente de que hayan estado ayudando a desarrollar herramientas de vigilancia, fue aparentemente lo suficientemente real para que Facebook tome medidas. Tal vez la barra de suspensión se redujo un poco en el último año, y con buenas razones.

“Estamos investigando las afirmaciones sobre Crimson Hexagon para ver si violaron alguna de nuestras políticas”, dijo Ime Archibong, socio de soluciones de producto de Facebook en un comunicado.

The Wall Street Journal, que informó por primera vez de la suspensión, señaló que Crimson Hexagon actualmente tiene un contrato con FEMA para monitorear la discusión en línea para varios propósitos relacionados con el desastre, pero un acuerdo con ICE fracasó porque Twitter se resistió a esta aplicación de sus datos “firehose” .

Sin embargo, más allá de la sugerencia de que la compañía ha emprendido un trabajo que bordea el límite de lo que las compañías de redes sociales consideran el uso apropiado de datos públicos, Crimson Hexagon no parece haber hecho nada tan atroz como la recopilación de redes mayoristas realizada por otros. Se restringe a los datos disponibles públicamente a los que paga el acceso, y aplica sus propios métodos para producir su propia marca de conocimiento e inteligencia.

La compañía tampoco es (al menos, no es obvio) un brazo casi independiente de una gran y sombría red de compañías que trabajan activamente para ocultar sus conexiones y negocios, como Cambridge Analytica. Crimson Hexagon está más allá del tablero, con inversión de riesgo ordinario y asociaciones. Su trabajo es similar al de CA, en el sentido de que está recabando conocimientos de una naturaleza quizás inquietantemente específica de miles de millones de publicaciones públicas, pero al menos lo está haciendo a la vista.

Como antes, la responsabilidad recae igualmente en Facebook para hacer cumplir la ley, así como en los socios para que se involucren en el manejo escrupuloso de los datos de los usuarios. No es una buena custodia de datos para Facebook permitir que las empresas tomen lo que necesitan bajo un acuerdo de apretón de manos para que no hagan ningún mal, y luego llevarlos a la tarea años después cuando el daño ya haya sido hecho. Pero esa parece ser la principal prioridad de la empresa ahora: para reiterar la metáfora popular de arriba, está contando frenéticamente a las vacas que se han echado a perder mientras se disculpaban por haber dejado la puerta abierta durante la última década más o menos.
Incidentalmente, Crimson Hexagon fue cofundada por la misma persona que se hizo cargo de la nueva iniciativa de ciencias sociales de Facebook: Gary King de Harvard.

En una declaración, negó cualquier participación en el trabajo cotidiano del primero, aunque es presidente. Sin duda, esta conexión también recibirá un poco de escrutinio por parte de Facebook.