La ex presidente de Corea del Sur, Park Geun-hye, fue sentenciado a 24 años de cárcel tras ser declarada culpable de abuso de poder y coacción. El veredicto fue transmitido en vivo y representa la culminación de un escándalo que sacudió al país, alimentando la ira contra la política y elites empresariales.

Park enfrentó una serie de cargos de corrupción. El ex líder no estuvo en la corte el viernes por el veredicto. Ella ha boicoteado sus audiencias de juicio y anteriormente ha acusado a los tribunales de ser parcial en su contra. Ella también ha negado todas las fechorías y ha dicho que apelará contra su sentencia.

La jueza Kim Se-yoon dijo que Park no había mostrado signos de arrepentimiento después de causar un caos masivo en el país. No podemos evitar acusarla con severidad, dijo el juez. La residencia presidencial de Corea del Sur, la Casa Azul, emitió un comunicado después del veredicto es un evento desgarrador para la nación. Una historia que no se recuerda se repetirá, se lee. La decisión de las autoridades de permitir que el veredicto del viernes se transmitiera en vivo no tenía precedentes, pero mencionaron un interés público extraordinario en el caso.

En la condena fue declarada culpable de 16 de los 18 cargos, la mayoría de los cuales estaban relacionados con el soborno y la coacción. El tribunal dictaminó que había coludido con su amigo cercano, Choi Soon-sil, para presionar a los conglomerados, como el gigante de la electrónica Samsung y la cadena minorista Lotte para dar millones de dólares a fundaciones dirigidas por Choi.

También fue condenada por obligar a las compañías a firmar lucrativos acuerdos con firmas propiedad de Choi y donar regalos a Choi y su hija. on, Park fue hallada culpable de filtrar documentos presidenciales confidenciales a Choi.

Park finalmente fue destituida de su cargo en marzo de 2017, convirtiéndola en la primera presidenta democráticamente elegida en ser acusada. Fue arrestada en breve después, y ha estado detenido desde entonces.

Algunas de las compañías más importantes de Corea del Sur y sus líderes han sido sorteadas en el escándalo, así como numerosas figuras del mundo del entretenimiento y funcionarios del gobierno. El líder de facto de Samsung, Lee Jae-yong, también conocido como Jay Y Lee, fue seleccionado en particular después de que surgieron detalles de que le había dado un caballo a la hija de Choi Chung Yoo-ra, que es un ecuestre. Fue sentenciado a prisión, pero solo cumplió cinco meses antes de ser liberado, cuando un tribunal de apelaciones redujo y suspendió su sentencia.

El Sr. Chung también se ha visto sometido a un escrutinio y fue extraditado de Dinamarca al sur. Corea del año pasado para enfrentar el interrogatorio.

Park, la primera mujer líder del país, también fue la primera presidenta elegida democráticamente en ser acusada de corrupción. Pero ella no es la única ex presidenta arrestada por corrupción. La ex líder Lee Myung-bak fue acusado de corrupción por las acusaciones de que recibió sobornos mientras estaba en el cargo. Otros dos, Chun Doo-hwan y Roh Tae-woo, fueron condenados por traición y corrupción en la década de 1990.

En 2009, el ex presidente Roh Moo-hyun se suicidó mientras estaba bajo investigación por corrupción.

La sentencia de Park ha trazado una línea en lo que ha sido uno de los mayores escándalos de corrupción en Corea del Sur en los últimos años. El escándalo ha creado una mayor conciencia y crítica de los lazos estrechos de larga data entre la élite política y chaebols, o conglomerados administrados por familias que dominan la economía de Corea del Sur.

También ha impulsado el ascenso del liberal Moon Jae-in, opositor político anterior de Park que eventualmente la reemplazó presidente después de hacer campaña en una plataforma de un gobierno limpio. Pero los surcoreanos están divididos sobre el veredicto. Varios cientos de simpatizantes de Park se reunieron afuera de la cancha agitando banderas nacionales durante la decisión. Algunos se sentaron llorando después de la condena, mientras otros comenzaron una marcha de protesta. El estado de derecho en este país está muerto hoy, dijo un manifestante pro Park.