El departamento de justicia de EE. UU. abrió una investigación sobre la iglesia católica romana en el estado de Pensilvania sobre un presunto abuso sexual infantil.

La decisión fue debido a un informe del gran jurado estatal que encontró que al menos 1,000 niños habían sido abusados por más de 300 sacerdotes depredadores en seis diócesis de más de 70 años.

El informe se produjo después de una investigación de 18 meses sobre las diócesis en Pensilvania. El fiscal de los Estados Unidos en Filadelfia comenzó a emitir citaciones. Los fiscales federales ahora están investigando si los sacerdotes u otros clérigos cometieron delitos federales, informa la Associated Press.

El fiscal estadounidense William McSwain ha solicitado documentos de archivos secretos, archivos confidenciales y registros históricos, incluyendo finanzas, cobertura de seguro y asignaciones de clérigos.

Varias diócesis de Pennsylvania confirmaron que habían recibido citaciones con Allentown, Erie, Harrisburg, Filadelfia, Pittsburgh y Scranton dijeron que cooperarían con la investigación. Pensilvania alberga a más de tres millones de católicos, se cree que el estado tiene el mayor número de investigaciones de gran jurado sobre el abuso sexual infantil en la iglesia en todo el país, según los medios de comunicación de EE. UU.

Tras el informe del gran jurado del 14 de agosto, el papa Francisco condenó las atrocidades del abuso sexual infantil y los encubrimientos, pero lamentablemente solo dos sacerdotes fueron acusados ​​como resultado de la investigación, ya que la mayoría de los casos eran demasiado antiguos para ser procesados.

En una carta a todos los católicos romanos, llamó a poner fin a la cultura de la muerte en la Iglesia.

El gran jurado de Pensilvania, que se reunió en 2016, entrevistó a docenas de testigos y examinó más de 500,000 páginas de documentos de seis diócesis. Su informe indica que el clero abusó de los niños y las niñas, así como de los adolescentes, y que esos incidentes fueron sistemáticamente cubiertos por la iglesia.

Muchas víctimas afirmaron que habían sido drogadas o manipuladas. Algunos recordaron haber sido golpeados por miembros de la familia que no creían en sus historias. El informe también criticó al Arzobispo Cardenal Donald Wuerl, de la diócesis de Pittsburgh, por su papel en ocultar el abuso. El cardenal Wuerl no fue acusado de abuso sexual. A principios de este mes, el cardenal Wuerl anunció su renuncia como arzobispo de Washington para que la iglesia pudiera centrarse en la curación y el futuro.