Cientos asistieron al funeral de un oficial médico de la Royal Navy que salvó a cientos de soldados durante la Guerra de las Malvinas. El cirujano capitán Rick Jolly, quien supuestamente salvó la vida de todos los militares británicos que trató, murió a los 71 años el 13 de enero.

El ataúd del Capitán Jolly estaba vestido con el Union Jack, sus medallas, una espada y una boina verde. El compañero, el capitán Erich Bootland, lo describió como “más grande que la vida”.

Los deudos en el servicio en HMS Raleigh en Torpoint incluyeron a la esposa del Capitán Jolly, Susie, así como a otros miembros de la familia, vecinos y amigos. Otros asistentes incluyeron a Renato Carlos Sersale di Cerisamo, el embajador argentino en Londres, el capitán del grupo Fernando Luis Mengo, el agregado de defensa argentino, Sukey Cameron OBE, en representación del gobierno de las Islas Malvinas y el comodoro Inga Kennedy, jefe del servicio médico de la Royal Navy.

El servicio fue dirigido por el reverendo Ralph Barber, capellán de la Marina Real, y el reverendo David Cooper, que fue capellán de 2 PARA durante el conflicto de las Malvinas y es capellán de la Asociación de la Medalla del Atlántico Sur.

Los dolientes también incluyeron a ex miembros del Escuadrón Médico del Regimiento Logístico Comando Royal Marines; el escuadrón que Surg Capt Jolly encabezó durante el conflicto de las Malvinas. Nueve de estos hombres actuaron como portadores del féretro.

El escuadrón proporcionó la gran mayoría del apoyo médico a los Royal Marines y Batallones del Ejército con base en tierra del Reino Unido, así como a los barcos en Falkland Sound y San Carlos Water, de una planta de refrigeración en desuso en Ajax Bay.
Un servicio paralelo se llevó a cabo en la catedral de Puerto Argentino en las Islas Malvinas.

El capitán Jolly fue la única persona que ha sido condecorado por Gran Bretaña y Argentina, fué nombrado OBE por la Reina y recibió la Orden de Mayo por su servicio durante la guerra.

El capitán Bootland dijo: “Era alegre, extrovertido, positivo y creo que todos los muchachos lo consideraron como el líder de lo que hicimos”.

Todos adoraban a Rick. Era un personaje más grande que la vida y no cabe duda de que nunca me he encontrado con nadie que pueda generar ese tipo de emoción “.

El ataúd del Capitán Jolly fue llevado por hombres que sirvieron junto a él en la Máquina de Vida Roja y Verde durante el conflicto de las Malvinas. El servicio terminó con Last Post y Reveille interpretados por un clarín de la banda de Royal Marines.

El mayor general Julian Thompson, que comandaba 3 Comandos de la Brigada en 1982, representó a Su Alteza Real el Duque de Edimburgo.

Dijo: “El cirujano capitán Rick Jolly estuvo a cargo del hospital de campaña en Ajax Bay durante la Guerra de las Malvinas de 1982. Aquí, en la ‘Máquina de vida roja y verde’, Rick Jolly y su equipo trataron a más de 650 víctimas británicas y argentinas , y llevó a cabo unas 210 operaciones.