Los italianos están votando después de una campaña electoral divisiva dominada por las preocupaciones sobre la inmigración y la economía.

El Movimiento Cinco Estrellas anti-establishment, gobernante del Partido Demócrata y ex primer ministro La coalición de derecha de Silvio Berlusconi predijo la victoria. Pero Berlusconi, de 81 años, no puede ocupar un cargo público hasta el próximo año debido a una condena por fraude fiscal. El cuatro veces primer ministro, que se ha aliado con la Liga antiinmigrante. – ha respaldado al presidente del Parlamento Europeo, Antonio Tajani, como su elección para dirigir el país.

Las encuestas de opinión fueron prohibidas en las últimas dos semanas de la campaña, pero las encuestas anteriores sugirieron que el partido de centro derecha de Berlusconi y los aliados de derecha emergerían como el mayor bloque, pero no ganarían la mayoría.

Los funcionarios a las 19:00 (18:00 GMT) dijeron que la concurrencia era de más del 58%, con varias horas de votación pendientes. Se han visto largas colas en los centros de votación de todo el país, y se pide a los residentes de Roma que se presenten bien antes de que las urnas cierren a las 23:00 (22:00 GMT) para asegurarse de que tienen tiempo para emitir su voto.

Se cree que las demoras fueron causadas por un nuevo sistema de votación y nuevos controles exhaustivos y antifraude. En Palermo, Sicilia, se tuvieron que reimprimir 200,000 papeletas debido a errores, lo que provocó un retraso en la apertura de algunas urnas.

Más de 600,000 inmigrantes han realizado el traicionero viaje desde Libia a través del Mediterráneo para llegar a Italia desde 2013. La gran cantidad de llegadas ha molestado a muchos italianos, con políticos, incluso de la corriente principal, endureciendo su retórica como resultado, Berlusconi ha llamado a la presencia de inmigrantes ilegales una bomba de tiempo social y promete deportaciones masivas. La campaña ha presenciado violentos enfrentamientos entre partidarios de extrema derecha y manifestantes antifascistas.

La economía de Italia ha comenzado a expandirse una vez más, pero casi 10 años después de la crisis financiera mundial, el producto interno bruto de Italia -o el producto económico total- sigue siendo un 5,7% inferior a los niveles previos a la crisis. En 2016, alrededor de 18 millones de personas estaban en riesgo.

La política económica ha sido un campo de batalla clave, pero los observadores dicen que han escuchado más de los partidos sobre los pensionistas que sobre los jóvenes, lo que podría deberse a las altas tasas de abstención de los votantes jóvenes.

Italia es la cuarta economía más grande de la UE y las ganancias potenciales de los partidos populistas y de extrema derecha es una gran preocupación en algunas capitales europeas y en Bruselas. Los contendientes se han alineado para culpar a las reglas del presupuesto de la UE por obstaculizar la recuperación económica. Five Star y la Liga habían prometido celebrar un referéndum para abandonar el euro, pero abandonaron esa retórica. Steve Bannon, que ayudó a Donald Trump a ganar la Casa Blanca, le dijo al New York Times que las elecciones en Italia eran puramente populistas.