La cámara baja del Congreso de Argentina aprobó el jueves un proyecto de ley para legalizar el aborto a través de 14 semanas de embarazo después de una votación ajustada sobre una propuesta que ha dividido a la nación sudamericana.

El proyecto de ley, que ahora irá al Senado, incluiría el aborto en el sistema público de salud gratuito. Pasó la casa con 129 votos a favor y 125 en contra después de un debate de toda la noche.

“Estamos lidiando con un problema de salud pública que no se puede abordar con anteojeras, ni con moral, ética y mucho menos religión”, dijo en un discurso la congresista opositora Mayra Mendoza, una de las impulsoras de la propuesta. “Esto también es una cuestión de justicia social”.

La oposición, así como los aliados del presidente Mauricio Macri, estaban divididos sobre el tema. Macri ha alentado a los miembros de su partido a votar como lo consideren oportuno, a pesar de que personalmente se opone a la propuesta.

Argentina, como la mayoría de los países de América Latina, actualmente permite el aborto en casos específicos, incluida la violación y el riesgo para la vida de la madre. Los grupos de derechos han criticado un requisito para el permiso de un juez, que a menudo resulta en largas demoras o la negación del procedimiento.

El proyecto de ley enfatiza el peligro que enfrentan las mujeres argentinas para buscar abortos clandestinos, especialmente las mujeres pobres. Se estima que medio millón de tales abortos se realizan anualmente, de acuerdo con ONG locales que patrocinan fuertemente la iniciativa.

El debate, como el voto en la Cámara de Diputados, ha dividido a la opinión pública argentina, con pro vida y partidarios de la despenalización del aborto en vigilia toda la noche fuera del Congreso, en áreas claramente separadas por muros portátiles especiales.

A pesar de la difícil victoria obtenida en la Cámara de Diputados, el proyecto de ley enfrenta una batalla cuesta arriba incluso más empinada en el Senado, considerada más conservadora, según analistas políticos de Buenos Aires.