Su gobierno socialista anunció a principios de este mes que bloquearía la entrega de las armas en medio de preocupaciones de que podrían dañar a civiles en Yemen, donde Arabia Saudita está involucrada en un sangriento conflicto.

Pero el jueves el canciller Josep Borrell anunció que el gobierno había decidido entregar las armas después de todo, lo que enfureció a los grupos humanitarios.

La cancelación del acuerdo pondría en peligro un pedido mucho mayor para cinco buques de guerra Corvette por valor de 1.800 millones de euros, que serán construidos por el astillero español Navantia en la región sur de Andalucía, con miles de puestos de trabajo en juego.

Los trabajadores de la región, bastión del gobernante Partido Socialista, organizaron manifestaciones en las que se presionó para que el acuerdo siguiera adelante.

Cuando se le preguntó sobre el cambio de política durante una entrevista con la televisión privada La Sexta, el primer ministro Pedro Sánchez dijo que su gobierno se arriesgaba a crear la imagen de que estaba revisando toda su relación con Arabia Saudita si no entregaba las armas.

La situación fue muy complicada El dilema que enfrentó el gobierno fue romper sus lazos comerciales, económicos y políticos con Arabia Saudita, con el impacto que esto podría tener en algunas áreas del país, como la Bahía de Cádiz, o llevar a cabo un contrato firmado por el gobierno anterior, él adicional.

Arabia Saudita, un viejo aliado, ya pagó 9.2 millones de euros ($ 10.7 millones) por las bombas en virtud de un contrato firmado en 2015 por una administración conservadora anterior en España.

Además del acuerdo de buque de guerra, Madrid ha obtenido jugosos contratos de ingeniería para construir un ferrocarril de alta velocidad que une la Meca y Medina, y un metro en Riad.

España es el cuarto mayor proveedor de equipos y armas militares para el estado del Golfo, según Amnistía Internacional.

Cerca de 10.000 personas han sido asesinadas en Yemen desde que Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos y otros aliados intervinieron en 2015 después de que los rebeldes Huthi derrocaron al gobierno de la capital, Sanaa, y tomaron partes del país.