El Papa ha dicho que cometió graves errores sobre un caso de presunto abuso infantil por parte del clero católico en Chile. En una carta a los obispos del país sudamericano, Francisco dijo que sintió tristeza y vergüenza por los comentarios a principios de este año en los que no escucho suficientemente a las víctimas.

La carta, publicada por la Iglesia en Chile, dijo que el Papa invitaría a algunas de las víctimas a Roma. Un obispo chileno, Juan Barros, es acusado de ocultar abusos por un sacerdote. El Papa Francis hizo sus comentarios controversiales durante una visita a Chile en enero.

El obispo defensor, Barros, dijo: “No hay una sola prueba en su contra”. Todo es calumnia. El obispo Barros no ha sido acusado de abuso, sino de estar presente cuando otro sacerdote, Fernando Karadima, abusó sexualmente de jóvenes en Santiago, a partir de la década de 1980.

El padre Karadima nunca fue procesado porque había pasado demasiado tiempo, pero el juez quienes escucharon el testimonio de las víctimas los describieron como veraces y confiables. Los comentarios del Papa en enero provocaron una airada respuesta de algunas de las víctimas. Dijeron a los periodistas que el pedido del Papa de que proporcionaran pruebas era ofensivo e inaceptable.

Al final de su viaje a América Latina, el Papa se disculpó diciendo que se había dado cuenta de que sus palabras habían herido a muchos. Pero reiteró su creencia de que el obispo Barros era inocente. En la carta emitida por la Iglesia chilena el miércoles, el Papa dice que cometió serios errores al evaluar y percibir la situación, especialmente debido a la falta de información veraz y equilibrada.

Dijo que esperaba poder pedir disculpas personalmente a las víctimas, y las invitó a ir al Vaticano en las próximas semanas. Después de su viaje, el Papa Francisco envió al arzobispo malteses Charles Scicluna para investigar las denuncias de un encubrimiento de la Iglesia de los abusos en Chile.