Jiankui He, el científico chino que afirma haber editado los genes de los bebés gemelos, habló públicamente sobre su investigación por primera vez hoy (28 de noviembre) en Hong Kong, en la Segunda Cumbre Internacional sobre la Edición del Genoma Humano.

Primero, debo disculparme, le dijo a la audiencia. Los resultados del estudio se filtraron inesperadamente, dijo, quitando la oportunidad de presentar los datos en un lugar científico. El estudio ha sido enviado a una revista científica para su revisión, agregó.

También agradeció a su universidad, la Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur en China, pero señaló que desconocían la conducta del estudio. El 26 de noviembre, la Universidad emitió un comunicado en el que decía que había estado con licencia no remunerada desde febrero, y que estaban profundamente conmocionados por la noticia de la investigación.

En su charla, que detallaba su investigación sobre la edición de un gen llamado CCR5 en embriones humanos, dijo que a los padres se les dio la opción de salir de la prueba sin implantar los embriones editados por genes, o utilizar embriones no editados en su lugar. Sin embargo, dijo, la pareja optó por los embriones editados genéticamente.

También abordó las preocupaciones sobre la edición fuera del objetivo. La edición fuera del objetivo ocurre cuando las herramientas de edición molecular se enfocan y alteran el punto equivocado en el genoma, lo que podría tener serias consecuencias. El equipo identificó una posible edición fuera del objetivo en los embriones, dijo. Sin embargo, afirmó que esta edición se encontraba en una región intergénica del genoma, un tramo de ADN que no codifica ninguna proteína. También dijo que los padres fueron informados de los riesgos potenciales de la edición fuera del objetivo. Después de que nacieron los bebés, los científicos probaron el ADN de los bebés para confirmar que se produjo la edición de genes prevista. También afirmó que la edición fuera del objetivo no se vio en el ADN de los bebés después del nacimiento, lo que sugiere que puede haber sido un error que se produjo al analizar el ADN embrionario.

Concluyó su charla mencionando planes para monitorear la salud de los gemelos durante los próximos 18 años.

Después de la charla, se enfrentó a un aluvión de preguntas enojadas del moderador de la charla, así como de los científicos de la audiencia. Terminó diciendo que habría hecho la misma edición de genes para su propio bebé.