Las empresas europeas instan a la Unión Europea a acelerar las negociaciones comerciales con el bloque Mercosur, en señal de preocupación de que las conversaciones a 20 años vuelvan a dormirse si no llegan a un acuerdo esta semana.

En una carta, el jefe del lobby industrial BusinessEurope Pierre Gattaz instó al presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, a cerrar un trato antes de que comience la temporada de campaña para las elecciones generales en Brasil.

“BusinessEurope está cada vez más preocupado de que podamos perder la oportunidad de concluir las negociaciones para lo que sería un acuerdo comercial innovador”, decía la carta. “En los muchos años del proceso de negociación, nunca nos hemos sentido tan cerca del objetivo como en las últimas semanas. Esperamos que el paso final del viaje se realice en breve “.

La carta destaca los esfuerzos de las empresas y los legisladores para mantener viva una agenda de acuerdos multilaterales de libre comercio en un momento en que Estados Unidos se está volviendo más proteccionista, escalando las tensiones comerciales con sus aliados y China.

Representantes del grupo Mercosur de Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay se han desplazado a Bruselas esta semana para tratar de aclarar los detalles finales del acuerdo antes del receso de verano europeo en agosto. Un grupo de ministros del Mercosur seguirá la próxima semana, con la esperanza de cerrar un trato.

En caso de que las conversaciones fracasen la próxima semana, no habría un calendario claro para reabrir la ventana, comentó una fuente tras las negociaciones en nombre del Mercosur, ya que la votación en Brasil es seguida por las elecciones al Parlamento Europeo en 2019.

Las conversaciones comerciales entre la UE y el Mercosur se reanudaron en los últimos dos años, pero todavía no han llegado a un consenso sobre temas clave.

Mercosur se ha resistido a una propuesta europea de un arancel propuesto de 98 euros por tonelada para las importaciones de azúcar y una cuota para las importaciones de etanol que, según dicen, es demasiado pequeña. A su vez, la UE aún debe fallar sobre la oferta del Mercosur de reducir a la mitad los aranceles de importación de automóviles antes de reducirlos gradualmente durante un período de transición de hasta 15 años.

También existen desacuerdos en áreas como la carne de vacuno latinoamericana y los productos lácteos europeos, así como las regulaciones sobre propiedad intelectual, identificación geográfica y reglas de origen para varios productos.