El director ejecutivo del fabricante de automóviles alemán Audi, Rupert Stadler, fue arrestado en relación con una investigación sobre el escándalo de las emisiones de diesel.

Un portavoz de Volkswagen, que es dueño de Audi, confirmó que estaba detenido. Los fiscales de Munich dijeron que habían actuado debido a un riesgo que el Sr. Stadler podría tratar de suprimir la evidencia.

El escándalo estalló hace tres años, cuando se descubrió que los automóviles habían sido equipados con dispositivos diseñados para engañar a las pruebas de emisiones. Los dispositivos se encontraron inicialmente en los autos de VW, pero su filial Audi también se ha visto envuelta en el escándalo.

El mes pasado, admitió que otros 60,000 modelos A6 y A7 con motores diesel tienen problemas con el sistema de emisión. Eso está por encima de los 850,000 recordados el año pasado por Audi, de los cuales solo algunos han sido modificados.

Los fiscales de Múnich dijeron que el Sr. Stadler sería interrogado el miércoles, una vez que habló con sus abogados. Según el periódico alemán Sueddeutsche Zeitung, el consejo de supervisión de VW nominó a Bram Schot para ser el director ejecutivo interino de Audi tras el arresto del Sr. Stadler.

El escándalo de emisiones dieselgate salió a la luz por primera vez en septiembre de 2015.

Volkswagen admitió que cerca de 600,000 autos vendidos en los Estados Unidos estaban equipados con dispositivos de derrota diseñados para eludir las pruebas de emisiones.

El fabricante de automóviles dijo que había instalado software en 11 millones de automóviles diesel en todo el mundo que podrían detectar cuándo se estaban probando y reducir sus emisiones.

En carretera abierta, sin pruebas, el nivel de emisiones sería en la práctica mucho más alto: hasta 40 veces peor de lo que se registró en condiciones de laboratorio.