La compañía tomó la decisión justo antes de las vacaciones, un hecho que el fundador y CEO, Sam Jadallah, hizo público recientemente con una larga publicación de nivel medio que ahora se encuentra en la parte superior del sitio de la startup. La encuesta extendida sobre la corta vida de la compañía del área de la Bahía está marcada por el título, “So Close”, un guiño a la distancia de escupición que la startup llegó a llevar al mercado un producto.

En una conversación durante el fin de semana, Jadallah le dijo a TechCrunch que la cerradura de la compañía llegó hasta el proceso de fabricación, y actualmente se encuentra en un almacén, y no puede ser vendida por un arranque de hardware que ya no está funcionando. ¿Cómo llega una empresa tan cerca de la línea de meta sin poder dar ese último paso?
El ejecutivo explica gran parte de eso en su propio relato, una publicación que considera una especie de historia de advertencia sobre la volatilidad del Valle. En resumidas cuentas, la empresa estaba a punto de ser adquirida por alguien con muchos más recursos y experiencia para llevar un producto al mercado, pero la alfombra aparentemente se retiró en el último minuto.

“No estás a cargo de tu propio destino, y el margen de error es mucho más pequeño”, dijo Jadallah a TechCrunch. “Construir un producto de hardware realmente apasionante necesita una tonelada de recursos, y probablemente sea lo mejor dentro de una empresa más grande. Francamente, esa es parte de la razón por la que estaba entusiasmado con la adquisición. Sabía que nos sacaría del mercado cíclico de capital de riesgo y nos colocaría dentro de una compañía que sabía cómo fabricar y enviar productos “.El fabricante de cerraduras inteligentes Otto suspende las operaciones

El ejecutivo no nombró a la parte interesada durante la llamada, pero Otto casi con certeza se sintió esperanzado por la reciente adquisición de August Home por Assa Abloy, el fabricante de cerraduras más grande del mundo. Los grandes jugadores no tienen dudas de que hay mucho espacio para crecer en el espacio, y la categoría de hogar conectado no muestra signos aparentes de desaceleración. NPD informó un crecimiento del 43 por ciento en las ventas de casas inteligentes en 2017. La seguridad es una gran parte de ese rompecabezas, pero todavía hay mucho por desbloquear en ese frente.

Otto pensó que había encontrado la clave, aunque el producto de la compañía obtuvo una buena cantidad de retroceso en el lanzamiento. Claro, siguió los pasos de Nest y trajo a algunos ex empleados de Apple a bordo para la creación de lo que es, según todas las cuentas, una bonita cerradura de la puerta. Pero incluso en la era del iPhone de $ 1,000, un bloqueo inteligente de $ 699 es una píldora difícil de tragar. Si la cerradura inteligente todavía está buscando su momento principal, ¿sería realmente el producto insignia un dispositivo con el precio de un teléfono insignia para ponerlo al límite?
Jadallah ciertamente creía que, al parecer, la compañía no identificada que llegó pocos días después de adquirir a Otto. Y aunque los compradores aparentemente nunca dieron una razón para su decisión de retirarse, el ejecutivo dice que el precio del producto nunca fue una preocupación.

“Conocían el precio antes de la primera reunión, y son personas muy inteligentes”, dice. “Esta no es la historia de un producto ambicioso que no tiene mercado”. Estaba convencido de que teníamos el precio correcto para el producto, y sabíamos que la tecnología que habíamos innovado era algo que podríamos usar de diferentes maneras a otro precio “.
De hecho, agrega en un correo electrónico de seguimiento, la empresa adquirente aparentemente estaba convencida de que podría vender el producto aún más en ciertos mercados. Por supuesto, eso es un poco discutible ahora. Mientras que lo que queda de la compañía intenta descubrir qué hacer con todas esas cerraduras inteligentes que actualmente ocupan un depósito en algún lugar, actualmente no hay nadie cerca que las venda.

La adquisición aparentemente inminente significaba que la compañía no tenía un plan B. “La vida de la startup es algo binario”, dice Jadallah. “Pasar de lo que podría ser un nivel increíblemente alto a uno abrumador en cuestión de horas es lo que hacemos”.
A principios de este mes, la página de Facebook de la compañía todavía estaba promocionando el producto con una referencia parpadeante a la nueva película de Star Wars en un video que pedía a los usuarios “Desbloquear el lado oscuro”. Dos semanas después, otra startup tiene, para la mayoría de los propósitos, ido oscuro.