El ex primer ministro y estadista indio, Atal Bihari Vajpayee, falleció el jueves tras una prolongada enfermedad. Tenía 93 años. Respiró un poco después de las 5 pm en el Instituto de Ciencias Médicas de la India, en Nueva Delhi.

El político veterano había sido ingresado allí desde el 11 de junio por complicaciones urinarias y de tórax. Como parlamentario de larga data y líder profundamente respetado en todo el espectro político, Vajpayee fue jefe del gobierno de la India en tres ocasiones.

Gobernó el país durante 13 días en 1996, 13 meses en 1998 y durante cinco años desde 1999. Como primer ministro, ganó elogios por reducir el papel del gobierno en la gestión de negocios y la construcción de un anillo nacional de carreteras.

En 1999, su ejército derrotó a Pakistán en la guerra de 10 semanas en Kargil, en la Cachemira administrada por la India. Sus raíces políticas recaen en el derechista Rashtriya Swayamsevak Sangh (RSS), la organización nacionalista hindú de la que depende India, el Partido Bharatiya Janata (BJP ) dibuja sus raíces ideológicas.

Él había anunciado su retiro en diciembre de 2009 después de más de seis décadas en la vida pública. Vajpayee nació el 25 de diciembre de 1924 a Krishna Devi y Krishna Bihari Vajpayee, que era poeta y maestro de escuela. Se unió al RSS, el mentor ideológico de BJP, en 1939. En 1942, él y su hermano fueron arrestados durante el movimiento Quit India. lanzado contra los británicos.

En 1951, se le pidió por RSS que trabajara para la nueva ex Bharatiya Jana Sangh, predecesora del BJP. Ingresó en Rajya Sabha cuando tenía 37 años de edad en 1962, antes de regresar a Lok Sabha cinco años después.

Durante las siguientes cuatro décadas, fue reelecto en el Lok Sabha en nueve ocasiones. Pasó meses en prisión bajo la Regla de Emergencia de 1975 impuesta por el gobierno del Congreso de Indira Gandhi. También se convirtió en ministro de Relaciones Exteriores de la India e hizo esfuerzos para mejorar las relaciones con la dos países vecinos, Pakistán y China. La poesía fue su expresión preferida y transmitió su mensaje de manera efectiva en unas pocas palabras bien elegidas.

En 2009, Vajpayee fue acusado junto con LK Advani y otros 66 por la Comisión de Libertad de Justicia Manmohan Singh, constituida para los moradores hindúes de ala derecha derribaron la mezquita de Babri del siglo XVI en la ciudad santa de Ayodhya en diciembre de 1992, alegando que se construyó en el sitio de un templo destruido por gobernantes musulmanes.

Los disturbios que siguieron mataron a casi 2,000 personas. Más disturbios siguieron, con explosiones en Mumbai matando a 257 personas, presuntamente un acto para vengar el asesinato de musulmanes en los disturbios.

Los disturbios de 2002 en el estado occidental de Gujarat también fueron un revés para el gobierno del BJP liderado por Vajpayee. Los disturbios comenzaron después de que 60 peregrinos hindúes murieran en un incendio de trenes atribuido a musulmanes. La violencia dejó más de 1.000 personas, en su mayoría musulmanes, muertos, y se encontraba entre los peores disturbios de la India.

A menudo descrito como el “hombre correcto en la parte equivocada”, él era la cara liberal del BJP, el hombre que incorporó la derecha. Atal Bihari Vajpayee fue galardonado con el premio civil más alto del país por las pruebas nucleares de 1998 16 años después. Desde 2009, el Sr. Vajpayee había sido confinado en su casa por su salud.