La Corte Suprema de India ha ordenado al gobierno que busque ayuda extranjera para arreglar lo que describió como un preocupante cambio de color en el Taj Mahal.

El tribunal dijo que el famoso palacio, construido en el siglo XVII con mármol blanco y otros materiales, se había vuelto amarillo y ahora se estaba volviendo marrón y verde. Se dice que la contaminación, la construcción y el ataque de insectos son algunas de las causas.

Miembros del tribunal examinaron fotografías del palacio presentadas por ambientalistas y ordenaron al gobierno buscar experiencia dentro y fuera de la India.

El gobierno ya cerró miles de fábricas cerca del Taj Mahal, pero los activistas dicen que aún está perdiendo su atractivo. Las aguas residuales en el río Yamuna, junto al palacio, atraen insectos que excretan desechos en las paredes del palacio, manchándolos.

El Taj Mahal fue construido por el emperador mogol Shah Jahan en la ciudad de Agra y ahora es una de las principales atracciones turísticas del mundo, atrayendo a unas 70,000 personas cada día. El problema de la suciedad no es nuevo, varias veces en las últimas dos décadas el mármol blanco del palacio ha sido cubierto con un barro para tratar de limpiarlo, pero existe el temor de que el problema empeore.

Su baño de barro más reciente comenzó en enero. Escalando las paredes de los andamios, los trabajadores enyesan las superficies con la tierra de Fuller, una pasta de barro que absorbe la suciedad, la grasa y los excrementos de los animales. Piense en una máscara facial gigante, pero para un palacio. Luego, el barro se lava y se lleva la suciedad.

Se espera que la operación actual de limpieza dure hasta fines de este año. Se programó otra audiencia en la Corte Suprema para el 9 de mayo.