Los científicos han producido nuevas evidencias de que el cambio climático está llevando a las especies de aves tropicales que viven cerca de la cima de una montaña a la extinción. Los investigadores han predicho que muchas criaturas buscarán escapar de un mundo más cálido moviéndose hacia un terreno más alto.

Sin embargo, las personas que viven en los niveles más altos no pueden ir más alto, y se han pronosticado para declinar. Este estudio encontró que ocho especies de aves que una vez vivieron cerca de un pico de montaña peruano ahora han desaparecido. Los investigadores están particularmente preocupados por las cadenas montañosas tropicales y los impactos del cambio climático.

Las zonas de montaña tropical son las zonas más calientes de la biodiversidad; albergan más especies que cualquier otro lugar en la Tierra, dijo el autor principal, el Dr. Benjamin Freeman, de la Universidad de British Columbia. Sólo se ha vuelto un poco más cálido en los trópicos y las plantas y animales tropicales parecen estar viviendo un poco más alto ahora de lo que solían, las especies que viven en estas regiones también son sumamente vulnerables porque la diferencia de temperaturas entre las elevaciones más bajas y más altas en las regiones tropicales no es tan grande como lo es en otras partes del mundo.

Esto significa que subir las laderas puede no ser una solución tan grande para las especies en los trópicos como lo es en otros lugares, para probar estas ideas, los científicos realizaron una encuesta en 2017 sobre las especies de aves que vivían en una remota montaña peruana. El equipo cubrió el mismo terreno, en la misma época del año, y usó los mismos métodos que en un estudio anterior, realizado en 1985. Encontraron que, en promedio, los rangos de las especies habían aumentado la pendiente entre los dos estudios. La mayoría de las especies que se encontraron en las elevaciones más altas disminuyeron significativamente tanto en rango como en abundancia.

Los investigadores dicen que el calentamiento reciente constituye una escalera mecánica hacia la extinción para algunas de estas especies con temperaturas en el área que aumentan en casi medio grado Celsius entre dos estudios.

De las 16 especies que se restringieron a la parte más alta de la cresta, ocho desaparecieron completamente en el estudio más reciente. Dijo el Dr. Freeman que estas aves han ascendido la montaña tanto como se podría predecir si la temperatura fuera este interruptor maestro que controlaba el lugar donde viven.

Los autores advierten que el aumento de las temperaturas continuará provocando extirpaciones y extinciones generalizadas de animales y plantas a gran altura en las montañas tropicales de los Andes. En contraste, los científicos descubrieron que las especies de aves que viven en áreas de tierras bajas se estaban beneficiando del cambio climático, ampliando sus rangos y desplazando sus límites superiores más arriba de las montañas.

Sin embargo, incluso las especies que están ahora en movimiento pueden encontrar que se quedan sin opciones con el tiempo. Los autores dicen que si las temperaturas globales aumentan este siglo entre 2.6C y 4.8C, esto podría impulsar a las especies tropicales a otros 500m a 900m en las laderas. Esto podría resultar demasiado lejos para algunos.

Otro problema es que muchas montañas han sido despejadas de sus bosques, lo que limita la capacidad de las especies para ascender. Realmente no puede ignorar este proceso si está pensando en la conservación y la biodiversidad a largo plazo en estas áreas, dijo el Dr. Freeman.

La forma de enfrentarlo es mantener los corredores de hábitats protegidos que se extienden a través de grandes gradientes de elevación. El estudio ha sido Publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.