Uno de los pueblos de retiro más grande de Estados Unidos tendrá una flota de taxis autónomos que se presentarán el próximo año. La firma estadounidense Voyage dijo que comenzará a desplegar el servicio en The Villages, Florida, que alberga a 125,000 residentes de edad avanzada. La empresa ya opera un puñado de taxis sin conductor en otra comunidad de jubilados en San José, California. , también llamado Villages, pero dijo que había comenzado a probar vehículos en Florida antes de una implementación mucho más grande.

Una vez que el plan esté en pleno funcionamiento, dijo que todos los residentes podrían convocar a un auto sin conductor con su aplicación móvil. “Entonces podrán viajar a cualquier lugar dentro de los límites de la comunidad de manera completamente autónoma”, dijo la empresa.

Las extensas aldeas abarcan tres áreas céntricas distintas, más de 100 opciones para comer, ocho grandes supermercados y 7.8 millones de pies cuadrados de bienes raíces comerciales.

También atrajo la controversia tras los informes sobre una vida nocturna estridente y manifestaciones públicas de libertinaje. La mayoría de los expertos coinciden en que los automóviles robot se desplegarán primero como flotas de taxis autónomos en entornos controlados como campus universitarios, parques empresariales o comunidades de jubilados.

Pero algunas investigaciones sugiere que es poco probable que los ancianos confíen en los autos robot. Según una encuesta de 2016 de Kelley Blue Book, una firma de investigación y valoración de automóviles, solo el 9% de los que tenían entre 51 y 64 años dijeron sentirse lo suficientemente seguros como para viajar en un vehículo sin conductor, en comparación con el 38% de los que tienen entre 12 y 15 años.

Los autos autónomos de Boyage no son completamente autónomos: todos tienen conductores de seguridad detrás del volante, que pueden intervenir en caso de emergencia. La firma dijo que predice una gran demanda de los residentes y, según los informes, otorgó una participación de capital en su compañía a los propietarios de The Villages. Florida es uno de los más de 20 estados de EE. UU. que aprobó el uso de vehículos autónomos en sus carreteras. Pero si bien los expertos dicen que la tecnología de conducción automática puede hacer que conducir sea más seguro, persisten los temores sobre la tecnología.

Algunas pruebas de vehículos han salido mal y el error de la computadora se atribuyó en parte a un choque que involucró a un vehículo Tesla el año pasado. El miércoles, un auto sin conductor operado por Argo AI, una firma respaldada por Ford, estuvo involucrado en un accidente en Pittsburgh eso llevó a que dos personas fueran hospitalizadas. Los primeros informes sugieren que el accidente fue el resultado de un error humano. Fibre se negó a comentar si el vehículo estaba en modo autónomo en ese momento, o si Argo ha dejado de probar los autos mientras investiga el accidente.