El crecimiento económico de EE. UU. se desaceleró inesperadamente en el cuarto trimestre, ya que el ritmo más fuerte de gasto de los consumidores en tres años dio como resultado un aumento en las importaciones.

El producto interno bruto se expandió a una tasa anual del 2,6 por ciento, dijo el Departamento de Comercio en su informe adelantado del PIB del cuarto trimestre del viernes. Eso siguió un ritmo de crecimiento del 3,2 por ciento en el tercer trimestre.

Las importaciones, que restan del crecimiento del PIB, aumentaron a su ritmo más rápido en más de siete años. El aumento de las importaciones pone de relieve los desafíos que enfrenta la Casa Blanca en su intento de impulsar el crecimiento anual del PIB a 3 por ciento.

Una medida de la demanda interna saltó a una tasa del 4,6 por ciento, la más rápida desde el tercer trimestre de 2014, destacando la fortaleza de la economía. Las ventas finales a compradores domésticos privados aumentaron a un ritmo de 2.2 por ciento en el tercer trimestre.

La fuerte demanda interna es parte de un rebote global sincronizado que incluye la zona del euro y Asia. La demanda también ha sido impulsada por la promesa del presidente Donald Trump de fuertes recortes de impuestos, que se cumplió en diciembre cuando el Congreso de Estados Unidos, controlado por los republicanos, aprobó una revisión del código tributario.

La economía creció 2.3 por ciento en 2017, una aceleración desde el 1.5 por ciento registrado en 2016. Los economistas esperan que el crecimiento anual del PIB alcance el objetivo del 3 por ciento este año, impulsado en parte por un dólar débil, precios del petróleo en alza y una economía global en fortalecimiento. .