Los científicos han detectado un “amontonamiento” cósmico de galaxias en el Universo temprano. Con imágenes casi en el límite del Universo observable, los 14 objetos inusualmente brillantes están en curso de colisión, configurados para formar una galaxia masiva. Esto a su vez servirá como el núcleo para un cúmulo de galaxias, uno de los objetos más masivos en el Universo.

Todo esto sucedió hace más de 12 mil millones de años. Mirar este extremo a través del Universo es esencialmente mirar atrás en el tiempo, ya que la luz ha tardado muchos miles de millones de años en alcanzarnos.

Las galaxias habrían estado en su configuración observada cuando el Universo tenía apenas 1.400 millones de años. Originalmente detectadas en un amplio estudio del cielo utilizando el Telescopio del Polo Sur, los objetos sorprendieron a los astrónomos cuando se agruparon tan juntos. como una fuente de puntos brillantes en la encuesta “, explicó Tim Miller, de la Universidad de Yale, autor del estudio publicado en Nature.” No creo que esperáramos algo tan espectacular, pero sabíamos que tenía que ser emocionante “.

Conocidas como galaxias de estallido estelar, los objetos son extremadamente brillantes ya que están formando estrellas a gran velocidad, hasta 1.000 veces más rápido que la Vía Láctea. La profesora Caitlin Casey, que no participó en el estudio, describió los hallazgos como “extremadamente inusuales”. “A menudo nos emocionamos cuando encontramos solo dos galaxias como esta agrupadas, porque cada una es bastante inusual y rara en comparación con las ‘galaxias normales’, formando estrellas varios cientos o miles de veces más rápido que la Vía Láctea.

“Encontrar catorce explosiones de estrellas juntas es algo inaudito “, comentó un investigador de la Universidad de Texas en Austin.

El grupo ocupa una región del espacio de cuatro o cinco veces el tamaño de la Vía Láctea, lo que la hace increíblemente densa”. poner todos los planetas en la órbita entre la Tierra y la Luna, es el mismo tipo de escala de concentración de masa “, explicó el Dr. Axel Weiß, coautor del estudio.

La pregunta de por qué tal concentración de galaxias fue capaz de evolucionar en este lugar, y tan temprano en la historia del Universo, permanece sin respuesta por ahora. “Esto es tan temprano. Esto es antes de la cima de la formación estelar “, dice Miller.

¿Qué es lo que han conseguido estas galaxias en los últimos miles de millones de años?

Por ahora, los modelos predicen que se habrían fusionado para formar el núcleo de un aún más cluster masivo. Miller explica que en la actualidad, los astrónomos esperan que la estructura sea tan masiva como el Coma Cluster. Estirando a través de dos grados del cielo nocturno, o más de cuatro veces el espacio visible ocupado por la luna llena, el Coma Cluster es verdaderamente un gigante. “La singularidad del Coma Cluster es que es una de las estructuras más masivas que conocemos en todo el Universo local, tiene aproximadamente 10,000 mil millones de masas solares. Es la estructura más extrema que conocemos “, explicó el Dr. Weiß.

Hasta ahora, se han detectado muy pocos de estos grandes cúmulos de galaxias, pero el trabajo continúa en otros candidatos. El Dr. Weiß, que estuvo involucrado en otro estudio que reveló un grupo similar de diez galaxias, dice que hay algunos otros candidatos. “Sin embargo estos son ciertamente los más extremos”, dijo el Instituto Max Planck de científicos de Radio Astronomía.

La doctora Amy Barger, de la Universidad de Wisconsin-Madison nos dice: “Encontrar a los progenitores de los cúmulos masivos de hoy en día siempre ha sido de gran importancia para reconstruir cuándo y cómo crece la estructura en el Universo”.