El gobernador de Norte de Santander ha declarado el estado de emergencia por los enfrentamientos entre grupos rebeldes rivales.

William Villamizar, gobernador de Norte de Santander, dijo que la medida era necesaria para ayudar a las personas desplazadas por los enfrentamientos.

Dijo que unas 1.000 familias habían huido de los combates y 4.000 niños no podían ir a la escuela. El EPL y el ELN luchan por el control de una región productora de coca. Gran parte de la región del Catatumbo en la frontera con Venezuela solía estar bajo la influencia de los rebeldes de las Farc.

Firmaron un acuerdo de paz con el gobierno del presidente Juan Manuel Santos en 2016 y el grupo se convirtió en un partido político. Pero su desmovilización dejó un vacío de poder en muchas áreas, ya que el gobierno no ha podido imponer su autoridad sobre algunos de los regiones más remotas del país.

El domingo, los rebeldes del EPL o Ejército de Liberación Popular declararon un paro armado en la región que cerró negocios y dejó muchos caminos vacíos de tráfico.

Dice que el ELN, o Ejército de Liberación Nacional, mucho más grande, ha estado tratando de desalojarlo la región y ha prometido luchar.

El gobierno colombiano suspendió las conversaciones de paz con el ELN en enero tras los ataques en el norte del país que dejaron siete policías muertos y 47 personas heridas.