El presidente de Chile, Sebastián Piñera, propuso un proyecto de ley para impulsar la educación técnica gratuita, días antes de una marcha estudiantil planificada en Santiago, la primera protesta de ese tipo desde que asumió el cargo hace un mes.

Piñera, un empresario y ex presidente cuyo primer mandato se vio afectado por masivas protestas estudiantiles que buscan una reforma educativa, dijo que su propuesta aumentaría el financiamiento público para las escuelas técnicas, permitiendo que nuevos estudiantes asistan de forma gratuita y ayudando a reducir la escasez de graduados en campos.

“La educación técnica superior no ha recibido el reconocimiento que merece del gobierno”, dijo Piñera en un discurso anunciando la propuesta.

Los sindicatos en Chile han dicho que se necesitan al menos 600,000 profesionales técnicos en campos que van desde la construcción hasta la minería en el principal productor de cobre del mundo.

El anuncio de Piñera se produce cuatro días antes de que los estudiantes universitarios hayan prometido ir a las calles de Santiago para protestar por una decisión reciente del tribunal constitucional del país que anuló una ley que prohibía a las compañías con fines de lucro controlar las universidades.

Piñera se refirió a las crecientes tensiones en su discurso. “Quiero aprovechar esta oportunidad para dejar en claro que la educación superior gratuita llegó para quedarse; no habrá aprovechamiento de la educación superior “, dijo.

Durante el primer gobierno de Piñera entre 2010 y 2014, cientos de miles de estudiantes se manifestaron en las calles de Santiago para exigir el acceso universal a la educación superior gratuita.