Después de casi una semana de negaciones por parte de los funcionarios del estado de Para y Hydro Alunorte, expertos del Ministerio de Salud de Brasil confirmaron que las cuencas que llevan depósitos de residuos de una operación minera noruega se desbordó el fin de semana pasado, vertiendo residuos tóxicos en canales y suelos alrededor del área metropolitana área de la capital de Pará, Belem, ubicada en la región amazónica.

Según los residentes, las fuertes lluvias registradas durante el fin de semana provocaron el desbordamiento de las cuencas alrededor de Belem, incluidas las que se encuentran dentro del complejo de Hydro Alunorte. Los lugareños están preocupados de que la fuga pueda convertirse en otro desastre ambiental como el de la presa en Minas Gerais, que mató a 19 personas y contaminó miles de hectáreas de tierra y vías fluviales.

“Fue mucha lluvia; había agua proveniente de allí, apuntando a la compañía minera “, dijo Raimundo Cunha, propietario de una granja familiar a las afueras de Belem, a los medios de comunicación G1.

“Era agua roja, negra y fangosa, llenando todo aquí. Era un sucio barro. Teníamos miedo de que los niños se enfermaran “, agregó el agricultor.

El documento emitido el jueves por el Instituto Evandro Chagas del Ministerio señala que la población de al menos tres comunidades en esta región del Amazonas está en riesgo y recomienda que se proporcione agua potable a la población de esas comunidades, que en su mayoría usan pozos de poca profundidad como suministro de agua.

Las muestras tomadas por los técnicos del Instituto encontraron altos niveles de plomo, aluminio, sodio y otras sustancias nocivas para la salud humana y animal. Quieren que se implemente un plan de emergencia en la región con el monitoreo diario de la situación y la emisión de alertas a la población si es necesario.

“Los sistemas de alerta aún son bastante defectuosos. No hay un plan de emergencia efectivo. Y aunque el Departamento de Medio Ambiente Municipal está ayudando a estas comunidades, no cuenta con las condiciones tecnológicas para ofrecer una respuesta rápida “, dijo a la prensa el investigador del Instituto, Marcelo Oliveira Lima.

Y después de días de negar vehementemente cualquier contaminación ambiental, el jueves la agencia ambiental de Pará e Hydro Alunorte emitieron declaraciones diciendo que estaban investigando los reclamos. Norway’s Hydro es uno de los mayores productores de aluminio en el mundo, con oficinas y operaciones en más de cuarenta países y con más de 35,000 empleados en todo el mundo.