No todos los soportes de árbol son iguales. Los bosques ricos en diversidad de especies almacenan el doble de carbono que los monocultivos, según un nuevo análisis realizado por científicos del clima en Alemania, Suiza y China.

Para comprender mejor el ciclo del carbono, los investigadores plantaron una variedad de rodales en China en 2009. Los bosques experimentales incluyeron rodales de una sola especie de árbol, así como parcelas más diversas. Los stands más diversos presentaron 16 especies repartidas en un área de 7,000 pies cuadrados.

Después de casi una década de maduración, los científicos midieron la absorción de carbono y las capacidades de almacenamiento de los diferentes rodales. El bosque en miniatura con la mezcla más diversa de árboles almacenó el doble de carbono que el menos diverso, el stand con una sola especie.

Cuando los bosques absorben más carbono, es un signo de mayor productividad y salud. Una diversidad de especies de árboles proporcionan alimento y refugio para una variedad más amplia de animales.

En el experimento de biodiversidad forestal, la biomasa aumentó tan rápidamente con la riqueza de especies como lo hizo en los ecosistemas de las praderas, dijo Helge Bruelheide, de la Universidad Martin Luther Halle-Wittenberg, en un comunicado de prensa. Como resultado, incluso después de solo cuatro años, hubo claras diferencias entre los monocultivos y los bosques ricos en especies.

Los científicos esperan que sus hallazgos, publicados esta semana en la revista Science, informen futuros proyectos de reforestación.

En China, el gobierno ha financiado varios proyectos de restauración forestal masiva, pero la mayoría cuenta con rodales de monocultivos masivos.

Nuestro nuevo estudio muestra que los bosques no son todos iguales en lo que respecta a la protección del clima: los monocultivos no alcanzan ni la mitad del servicio ecosistémico deseado, dijo el investigador Bernhard Schmid. El nivel completo de captura de carbono y, por lo tanto, la mitigación del calentamiento global solo se puede lograr con una mezcla de especies. Además, los bosques ricos en especies también contribuyen a proteger la biodiversidad amenazada del mundo.

Los esfuerzos de reforestación de monocultivos parecían imitar la agricultura comercial. Los autores del último estudio argumentan que deberían imitar a los bosques saludables.
Desafortunadamente, todavía hay una idea errónea generalizada de que la productividad y la biodiversidad se excluyen mutuamente, pero lo contrario es cierto, dijo Schmid.