La petrolera estatal argentina YPF SA espera que la producción de petróleo y gas de esquisto bituminoso crezca un 35% en 2018, dado que los costos de la lutita Vaca Muerta continúan cayendo, dijo el gerente de finanzas, Daniel González. Aún así, la disminución de la producción en campos maduros significa que la producción total de hidrocarburos caerá de 2 a 3% en 2018 después de una reducción de 5.3% en 2017, dijo el presidente Miguel Gutiérrez.

González dijo que la compañía planea perforar 100 pozos en 12 áreas diferentes de Vaca Muerta este año, luego de que los costos de perforación para pozos horizontales cayeran a US $ 1,390 por pie lateral en el cuarto trimestre en comparación con US $ 2,270 en 2016 y US $ 3,050 en 2015.

La compañía recientemente terminó de perforar su primer pozo lateral de 3.200 metros de largo y en febrero de 2018 la producción de gas en el área de El Orejano de 10,000 acres alcanzó los 5 millones de metros cúbicos por día, dijo González en una conferencia telefónica el lunes después de publicar el año completo 2017 ganancias el viernes.

“YPF tiene una superficie total de cerca de 5.5 millones de acres, reafirmando que el potencial en Vaca Muerta es en verdad enorme”, dijo González, quien agregó que la compañía planea lanzar cinco pilotos en la lutita de Bélgica este año, incluyendo uno con los de Noruega.

El gobierno de Argentina le debe a YPF US $ 780 millones en subsidios no pagados por el aumento de la producción de gas natural para 2017, dijo González. El gobierno con problemas de liquidez ya emitió bonos para compensar a las compañías petroleras por los pagos atrasados, y González dijo que esperaba una resolución “muy pronto”.

González dijo que YPF Energía Eléctrica, filial de electricidad de YPF que se vende en parte a General Electric Co, tiene una valuación implícita de US $ 1.1 mil millones a US $ 1.240 millones. GE planea comprar una participación de 25% en la filial.

González dijo que la compañía está en conversaciones con una tercera compañía no mencionada sobre la venta de un 25% adicional. Gutiérrez agregó que YPF espera nombrar un nuevo presidente ejecutivo antes de la próxima junta de accionistas, que está programada para el 27 de abril. Un comité de seis miembros ha dirigido la compañía desde que el ex presidente ejecutivo Ricardo Darre renunció en agosto.