El vuelo inaugural Londres – Buenos Aires en Norwegian Airlines aterrizó esta mañana, convirtiéndose en la primera conexión de bajo costo entre el Reino Unido y Argentina. El vuelo fue recibido por los ministros, que celebraron el desarrollo como una pieza fundamental para aumentar el turismo e impulsar el desarrollo económico.

El ministro de Turismo Gustavo Santos, el ministro de Transporte Guillermo Dietrich, el embajador británico en Argentina Mark Kent y Ole Christian Melhus, director general de Norwegian Air Argentina, y Matías Eurnekian, presidente de Aeropuertos Argentina 2000 se reunieron con el Boeing 787 Dreamliner que llegó de Londres Gatwick Aeropuerto de Ezeiza.

Más tarde expresaron su optimismo sobre el impacto que la nueva conexión de bajo costo puede tener para el turismo en Argentina y el desarrollo económico en particular en una recepción en la residencia de los Embajadores británicos.

Santos enfatizó que la variable más importante para impulsar el turismo hacia Argentina es aumentar la conectividad, y llegó incluso a llamar a Norwegian Airlines, junto con Aerolíneas Argentinas, un “socio estratégico” en el desarrollo de Argentina.

“No tengo dudas de que el turismo será uno de los elementos que generará crecimiento en la Argentina que está por llegar. Argentina tiene un solo límite, y esa es la cantidad de asientos disponibles. Todo lo que logramos eleva el techo. Norwegian va a ser un gran aliado, nuestro principal aliado estratégico junto con nuestra aerolínea para desarrollar los países en los próximos años “.

Melhus dijo que Norwegian espera contratar de 3,000 a 4,000 personas en Argentina directamente y generar hasta 55,000 empleos indirectamente como resultado de su crecimiento.

Además de los cuatro vuelos semanales entre Gatwick y Ezeiza, operados por Norwegian Air UK, Norwegian Air Argentina comenzará sus operaciones de vuelos nacionales en mayo. Se ha proyectado una inversión de US $ 4,3 mil millones en el país durante los próximos 10 a 15 años y Norwegian ha recibido licencias para operar 152 rutas por parte del gobierno argentino.

El embajador Kent agregó que 72,000 personas adicionales viajarán entre el Reino Unido y Argentina como resultado de estos vuelos noruegos, expresando su satisfacción de que aquí haya habido un aumento en los enlaces de personas a personas.

Los precios de los asientos en el vuelo de 14 horas entre Gatwick y Ezeiza comienzan en US $ 378 por tramo, cuando están disponibles, sin incluir los costos de equipaje, comida o selección de asientos. Esas opciones están disponibles por una tarifa o una tarifa de descuento si se selecciona una clase de tarifa más alta, de acuerdo con el modelo de bajo costo que usa Norwegian. Desde Gatwick, los viajeros también pueden aprovechar la red de vuelos europeos e internacionales de bajo costo de la aerolínea.

Dietrich, que ha sido uno de los principales actores detrás de la llegada de las aerolíneas de bajo costo, dijo que el proceso de aumento de la competencia no había perjudicado a Aerolíneas, y destacó los registros en enero del número de pasajeros transportados y las tasas de puntualidad. Mariano Recalde, presidente de Aerolíneas Argentinas durante los años de Kirchner, ha criticado la política del gobierno de Maurico Macri con vuelos comerciales, argumentando que afectaría negativamente a Aerolíneas.

El ministro, al celebrar la llegada de nuevas aerolíneas en Argentina como FlyBondi y Avianca, dijo que no podía entender esas críticas y agregó que “en Argentina todavía hay una mayoría de personas que nunca han volado en un avión. Y lo que es más grave de nosotros que nunca tuvieron la oportunidad de siquiera soñar con subir a un avión “.