El acuerdo con Saudi Arabian Military Industries (SAMI) para el diseño y la construcción de cinco naves de guerra Avave 2200 corbetas comenzará este otoño, y la última unidad se entregará para el 2022, informó la agencia oficial de noticias Saudi.

El acuerdo aparece como parte de un marco acordado en abril durante la visita del príncipe heredero Mohammed bin Salman a España para que Navantia proporcione buques de guerra al estado del Golfo por unos 2.000 millones de euros (2.300 millones de dólares).

Una coalición de ONG, incluida Amnistía Internacional, instó a Madrid a no seguir adelante con el acuerdo porque las corbetas podrían ser utilizadas en la campaña militar de Arabia Saudita contra los rebeldes huthi respaldados por Irán en Yemen.

Arabia Saudita ha sido durante mucho tiempo un gran importador mundial de armas, pero algunos países ahora se niegan a vender armas sobre el papel del reino en el conflicto en Yemen, atrapado por lo que la ONU llama la peor crisis humanitaria del mundo.

Pero Navantia, el astillero español que genera pérdidas, parece depender en gran medida del acuerdo, que según los informes ha estado negociándose durante años.

SAMI dice que pretende convertirse en un jugador importante en la industria de defensa global y localizar más de la mitad de los gastos militares del reino para el 2030.

El acuerdo anunciado el jueves generará hasta 6.000 empleos durante cinco años, incluidos 1.100 empleos directos, informó SPA.

Bajo la Visión 2030 del príncipe Mohammed, un paquete de reformas económicas y sociales destinadas a reducir la dependencia de las exportaciones de petróleo, Riyadh planea gastar € 32 mil millones en infraestructura de transporte en la próxima década.

Las empresas españolas ya han ganado dos grandes contratos de infraestructura en Arabia Saudita en los últimos años.

Un consorcio español, Al-Shoula, está construyendo un ferrocarril de alta velocidad en el desierto para unir las ciudades santas de La Meca y Medina, mientras que el grupo de construcción español FCC lidera uno de los tres consorcios que construyen un sistema de tránsito rápido en la capital saudí.