La aerolínea Emirates ha anunciado un pedido de hasta 36 Airbus A380. El acuerdo le da oxígeno al A380 después de que Airbus amenazó con dejar de hacer el jet si no podía llegar a un acuerdo con Emirates.

Emirates es la única aerolínea que ha puesto al A380 en el centro de sus operaciones y se esperaba que hiciera un pedido de más aviones en el Dubai Airshow en noviembre pasado. Sin embargo, luego ordenó 40 Boeing 787 Dreamliners en su lugar.

Emirates dijo que ahora había hecho un pedido de 20 unidades del A380, el avión de pasajeros más grande del mundo, con opciones para comprar otras 16. Las entregas están programadas para comenzar en 2020.

Emirates ya es el cliente más grande para el avión, con 101 aeronaves en vuelo y 41 pedidos. El lunes, el director de ventas de Airbus John Leahy dijo que la compañía tendría que detener el programa A380 si Emirates no hiciera otro pedido.

Este es un pedido vital para Airbus, que ha estado luchando para que las aerolíneas compren su problemático superjumbo. Se ha visto obligado a ralentizar la producción, desde 27 aviones anuales hace un par de años hasta 12 este año. Esperaba entregar solo ocho en 2019.

Emirates es por mucho el mayor cliente del A380. Sin su respaldo, Airbus finalmente habría tenido que cerrar por completo la línea de producción en Toulouse. Ahora el programa tiene el soporte de vida que necesita.

Airbus dice que la orden de hoy subraya su compromiso de producir el A380 por al menos otros 10 años. En ese momento, el crecimiento en el mercado de la aviación puede haber creado un caso de negocios para él.

El A380 fue diseñado para transportar a un gran número de personas entre aeropuertos concentrados muy congestionados, donde las franjas horarias de despegue y aterrizaje son muy importantes. En los últimos años, no se ha necesitado, porque las aerolíneas se han centrado en utilizar aviones más pequeños y más eficientes en combustible para transportar pasajeros, a menudo en rutas directas entre aeropuertos secundarios. Pero si el mercado continúa creciendo rápidamente, la congestión del aeropuerto puede convertirse un problema serio nuevamente, particularmente en Asia.

En ese momento, el A380 podría ser independiente. El proyecto A380 se concibió por primera vez a principios de la década de 1990 como sucesor del Boeing 747, y el trabajo de desarrollo comenzó en serio en 1993. El avión tiene dos cubiertas gemelas y está diseñado incorporar servicios como bares, salones, salones de belleza y tiendas libres de impuestos, de acuerdo con las especificaciones del cliente. Antes de este último acuerdo, se habían recibido un total de 317 pedidos para el A380 desde su lanzamiento en 2007. Hizo su primer vuelo comercial en octubre de 2007, con Singapore Airlines volando desde Singapur a Sydney.

Qantas recibió los pedidos del avión en 2008, volando la ruta entre Melbourne y Los Ángeles. Air France y Lufthansa también han volado el Airbus A380, pero su mayor cliente en los últimos años ha sido Emirates.