La supervivencia de Air France, golpeado por la huelga, está en la balanza, según el ministro de economía del país. La advertencia de Bruno Le Maire de que Air France podría desaparecer se produce cuando el personal inicia otra ronda de protestas en torno a una disputa salarial.

A pesar de que el estado francés posee el 14,3% del grupo matriz de Air France-KLM, la aerolínea deficitaria no sería rescatada, dijo. El viernes, el jefe ejecutivo de Air France-KLM renunció a la crisis. Air France-KLM es una de las aerolíneas más grandes de Europa, pero ha visto una serie de huelgas en las últimas semanas.

La huelga del lunes es el decimocuarto día de protestas, ya que el personal exige un aumento salarial del 5,1% este año. La respuesta del gobierno es vista como una prueba de las reformas laborales lanzadas por el presidente francés Emmanuel Macron. También hubo huelgas en la empresa ferroviaria estatal SNCF.

El domingo, Le Maire le dijo al canal noticioso francés BFM: “Pido a todos que sean responsables: tripulación, personal de tierra y pilotos que piden aumentos de sueldo injustificados. la supervivencia de Air France está en la balanza”.

“Air France desaparecerá si no hace los esfuerzos necesarios para ser competitivo”, advirtió. A pesar de la huelga, La aerolínea insistió en que podría mantener el 99% de los vuelos de larga distancia el lunes, el 80% de los servicios de mediano alcance y el 87% de los vuelos de corta distancia.

El viernes, Jean-Marc Janaillac, director ejecutivo de la empresa matriz Air France-KLM, renunció después de que el personal rechazara una oferta salarial final por su parte, lo que hubiera elevado los salarios en un 7% durante cuatro años.

Air France-KLM informó una pérdida neta de 269 millones de euros en el primer trimestre del año. British Airways y Lufthansa ya han sufrido fuertes recortes de costos en los últimos años, en medio de la creciente competencia de aerolíneas de bajo costo y transportistas de los estados del Golfo. Pero muchos analistas dicen que Air France se ha quedado muy atrás en lo que respecta a la reestructuración y no ha abordado sus continuas pérdidas.

El grupo ya ha rebajado las expectativas de su desempeño financiero para 2018. Air France se fusionó con la operadora holandesa KLM en 2004. La empresa conjunta vuela cada año a decenas de millones de pasajeros en todo el mundo.