Cuando los agentes de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos revisaron un bolso de color oscuro que quedaba en la frontera entre los estados de Texas y Tamaulipas, se llevaron una sorpresa.

Dentro había un cachorro de tigre de dos meses. El bolso había sido abandonado en el Lado estadounidense del Río Bravo por tres hombres que parecían estar intentando introducir el animal en los Estados Unidos. Se retiraron a México después de ser avistados por los agentes. “No es un día promedio en el campo”, dijo Irma Chapa, una vocera del sector CBP del Valle del Río Grande, en un tweet el lunes.

El tigre fue despachado prontamente al Zoológico Gladys Porter en Brownsville, Texas, donde fue identificado como un macho, se estimó su edad y se determinó su salud como buena. Aún así, el veterinario senior Tom deMaar dijo que era probable que el cachorro hubiera estado tranquilizado. “No vas a meter un tigre vivo dentro de un bolso sin una buena discusión”, dijo DeMaar.

El lunes era el Día del Niño, o Día del Niño, en México, y mientras el cachorro aún no ha recibido un nombre oficial, sus cuidadores en el zoológico lo han llamado Niño. El zoológico Gladys Porter se ha convertido en un punto de recolección inadvertido para los tigres atrapados en una red internacional de contrabando.

Hace una década, seis cachorros fueron recuperados de un intento de venta en un estacionamiento de Walmart en Brownsville. Los medios locales informaron en ese momento que parecían estar hacia el sur para México.

En 2010, agentes fronterizos recuperaron un tigre enjaulado y abandonado en Laredo, otra ciudad fronteriza de Texas, y el año pasado otro cachorro fue interceptado en un puesto de control de California. El zoológico dijo en un tweet que ayer el tigre estaba bien y que el siguiente paso sería encontrarle un hogar permanente. Alrededor de 350 millones de plantas y animales se venden en todo el mundo anualmente, generando entre US $ 7,000 millones y $ 23,000 millones. , dijo el grupo conservacionista Washington Defenders of Wildlife en un informe de 2015.