Los líderes de 44 países africanos han firmado un acuerdo para crear uno de los bloques de libre comercio más grandes del mundo. El acuerdo fue firmado en una cumbre en la capital de Ruanda, Kigali. Se espera que el acuerdo entre en vigencia dentro de seis meses, y aumente. prosperidad para 1,2 mil millones de africanos. Pero 10 países, incluido Nigeria, se han negado a firmar el acuerdo, y deberá ser ratificado por todos los parlamentos nacionales de los signatarios antes de que el bloque se haga realidad. El Área de Libre Comercio Continental Africana (CFTA) eliminaría las barreras al comercio, como los aranceles y las cuotas de importación, permitiendo la libre circulación de bienes y servicios entre sus miembros.

En teoría, eso debería impulsar el comercio, el crecimiento y el empleo. El jefe de la comisión de la Unión Africana, Moussa Faki Mahamat, lo llamó un desafío glorioso … que exige coraje para creer, valor para atreverse … el coraje para lograrlo.

Luego reconoció que para tener éxito, los países deberán convocar la voluntad política requerida.

El comercio entre países africanos es relativamente bajo. Representa solo el 10% de todo el comercio en el continente, en comparación con el 25% en el sudeste de Asia, según la agencia de noticias Reuters.

Una vez que se establezca el área de libre comercio, la ambición es tomar medidas adicionales que reflejen la creación del Unión Europea: como una unión aduanera, un mercado común e incluso una moneda única, dice Matthew Davies, editor del Informe de negocios de África de la BBC. Dice que todavía hay que superar muchos obstáculos. Uno es el nivel relativamente bajo de fabricación que requiere colocar en un continente donde el comercio a menudo significa vender materias primas al mundo exterior.

Otra está a cargo de la mayor economía de África, Nigeria. El presidente Muhammadu Buhari se retiró de la cumbre, después de que algunos interesados ​​clave, que se suponía que se referían a sindicatos y empresas, se quejaron de que no habían sido consultados. La Unión Africana dijo que espera que los países con reservas sean persuadidos a firmar en una fecha posterior.