Los monos y simios en peligro podrían enfrentar nuevos riesgos si África se convierte en un gran jugador en la industria del aceite de palma. La mayoría de las áreas adecuadas para cultivar aceite son hábitats clave para los primates, sugiere un estudio. Los investigadores están examinando el posible efecto del aceite de palma en África la biodiversidad, dicen que los consumidores pueden ayudar eligiendo el aceite de palma cultivado de manera sostenible. Esto puede significar pagar más por los alimentos, cosméticos y productos de limpieza que contienen el aceite, o limitar su uso. “Si nos preocupa el medioambiente, tenemos que pagarlo” , dijo Serge Wich, profesor de biología de primates en Liverpool John Moores University, y líder del estudio.

El aceite de palma proviene del árbol de palma de aceite, que es nativo de África Occidental. Sin embargo, la mayoría del aceite de palma se cultiva actualmente en Indonesia y Malasia. Los ambientalistas dicen que los bosques de la región han pagado el precio, con árboles nativos talados para dar paso a palmeras. La expansión de la palma de aceite es un importante motor de deforestación, que a su vez amenaza la vida silvestre , como el orangután en peligro crítico de Borneo.

Sin embargo, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) dice que reemplazar el aceite de palma con otros cultivos oleaginosos no es una solución, ya que estos cultivos tienen menores rendimientos y ocuparían más tierra. Dicen para reducir el impacto en la biodiversidad, el aceite de palma debe producirse de forma más sostenible evitando la deforestación y reduciendo el uso de aceite de palma en productos que no sean alimentos.

El aceite de palma se encuentra en muchos productos de supermercados, incluidos jabones y cosméticos. Una gran cantidad ahora también se está utilizando en biocombustibles.

Muchas empresas que cultivan aceite de palma están buscando expandirse en África. Esta es una preocupación para los conservacionistas, ya que los posibles sitios de plantación se encuentran en áreas de gran biodiversidad. Están particularmente preocupados por los primates de África. Cerca de 200 especies de primates se encuentran en África, muchas de las cuales ya están bajo amenaza. La destrucción del hábitat es una de las principales razones por las cuales todos los grandes simios están al borde de la extinción. Se espera que la introducción de plantaciones de aceite de palma acelere la pérdida de hábitat. Las últimas investigaciones se publican en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS).

El estudio encontró que el cultivo de palma de aceite representa una importante fuente de ingresos para En muchos países tropicales, hay pocas oportunidades de compromiso mediante el cultivo de aceite de palma en áreas que son de baja importancia para la conservación de primates. Encontramos que tales áreas de compromiso son muy raras en todo el continente (0.13 millones de hectáreas), y esa expansión a gran escala “Para poner esa cifra en contexto, se necesitarán 53 millones de hectáreas de tierra para el 2050 para cultivar aceite de palma a fin de satisfacer la demanda mundial”, dijo el equipo de investigación Strona del Centro Común de Investigación de la Comisión Europea en Ispra, Italia.

Dijo que los primates ya están en fuerte declive en África debido a la pérdida de hábitat y El mensaje principal es que, debido a la gran superposición entre áreas que son adecuadas para cultivar palma aceitera y áreas que albergan a muchos primates vulnerables, será extremadamente difícil conciliar la expansión de la palma aceitera y la conservación de los primates africanos, explicó.

La UICN dice que se necesitan políticas efectivas para detener el desmonte de bosques tropicales nativos para nuevas plantaciones de palma aceitera. En las plantaciones de palma aceitera existentes, las empresas deben administrar sus tierras para reducir los impactos en la biodiversidad. Los consumidores también pueden ayudar al elegir productos que usan aceite de palma sostenible y reducir la cantidad de aceite de palma que compran.