GANGNEUNG, Corea del Sur – Pueden haber perdido en su juego debut en los Juegos Olímpicos de Invierno el sábado por la noche, pero el primer equipo conjunto de hockey sobre hielo femenino de Corea ganó fácilmente a la multitud.

El equipo, compuesto por jugadores del Norte y del Sur, ha sido una característica muy esperada de las Olimpiadas PyeongChang 2018, que se celebrará a solo 50 millas de la frontera con Corea del Norte y sigue una cadena de momentos tensos entre las dos naciones.

Pero con estas Olimpiadas trayendo optimismo para una diplomacia continua y un camino potencial hacia una paz duradera, la visión de los norcoreanos y surcoreanos uniéndose en nombre del deporte, incluso si fueron eliminados por los suizos 8-0, no se perdió entre los que se sentaron dentro del Kwandong Hockey Center lleno.

Soy surcoreano, y aunque nuestro país está dividido, creo que somos la misma gente, dijo Do Yeon Lee, de 14 años, de Seúl, quien viajó a estas Olimpiadas solo para ver jugar a las mujeres coreanas. Es un honor estar aquí.

Kim Se Kyoung, una maestra de 40 años de Seúl, agregó que es muy significativo e impresionante. Su abuela de 95 años nació en Corea del Norte y anhelaba la unificación en la Península Coreana. (Las dos Coreas técnicamente permanecen en guerra).

Su nieta y su nieto están aquí, dijo Kim Se Kyoung, y este juego es muy significativo para ella. … Podría ser un paso para la paz en Corea.

Pero mientras la bandera de unificación coreana azul y blanca voló por todo el lugar, quizás el más expresivo de los partidarios del equipo coreano fue el escuadrón enviado por el gobernante norcoreano Kim Jong Un.

La sección de vítores de aproximadamente 230 miembros, formada por mujeres jóvenes vestidas con trajes idénticos de color rojo, entró a la arena al sonido del tema de Rocky, saludando a la multitud con ¡Hola! ¡Hola! en coreano.

El juego también atrajo a importantes dignatarios, incluidos el presidente del Comité Olímpico Internacional, Thomas Bach, el presidente surcoreano, Moon Jae-in, el jefe de estado ceremonial de Corea del Norte, Kim Yong Nam, y Kim Yo Jong, la hermana de Kim Jong Un.

A primeras horas del sábado, Moon había recibido a Kim Yo Jong y otros altos funcionarios norcoreanos en la Casa Azul presidencial en Seúl, y se anunció que Pyongyang pidió reciprocidad al hospedar a Moon para una cumbre.

Pero cualquier movimiento entre las naciones también dependerá de los Estados Unidos, que ha advertido de nuevas sanciones si Corea del Norte continúa haciendo oídos sordos a los llamados a cesar sus programas de armas.

Los surcoreanos en el partido de hockey del sábado tenían la esperanza de que el congelamiento diplomático finalmente se descongelaba después de décadas de profundas divisiones que han dejado al sur próspero y al Norte luchando económicamente.