Se cree que una orca que puede imitar palabras como hola y adiós es la primera de su tipo en copiar el habla humana. La mujer aprendió a decir un puñado de palabras humanas copiando a un entrenador en un parque marino en Francia. El repertorio del animal incluye el nombre Amy y uno, dos, tres. Las ballenas y los delfines son algunos de los pocos animales aparte de los humanos que pueden aprender a producir un sonido nuevo solo con oírlo. En los mamíferos es muy raro, dijo el Dr. Josep Call de la Universidad de St Andrews, co-investigador del estudio.

Los humanos, obviamente, son buenos en eso … Curiosamente, los mamíferos que pueden hacerlo mejor son los mamíferos marinos. Los investigadores se propusieron averiguar si las orcas podrían aprender nuevas vocalizaciones imitando a los demás. Estudiaron a una orca llamada Wikie en Marineland Aquarium en Antibes, Francia. Le enseñaron a pronunciar palabras humanas a través de su orificio y se puede escuchar en grabaciones que imitan palabras como hola y Amy, y contar una, dos, tres.

Se sabe que las orcas viven en grupos con dialectos vocales únicos. Pueden copiar a otros miembros de su especie en la naturaleza, aunque esto aú debe ser estudiado en profundidad.

La orca que estudiamos en cautiverio fue capaz de aprender vocalizaciones de otras ballenas asesinas y también vocalizaciones humanas imitándolas, dijo el Dr. Call. Por lo tanto, este resultado sugiere que esta es también una explicación plausible de cómo las orcas silvestres aprenden las vocalizaciones de otras orcas y cómo desarrollan sus dialectos.

La imitación vocal es un sello distintivo del lenguaje humano hablado, pero en otros animales es llamativamente raro. Los delfines y las belugas se encuentran entre los pocos mamíferos que pueden copiar sonidos de otras especies o entre sí. Algunas aves pueden imitar el habla humana, en especial los loros, pero también algunos miembros de la familia de cuervos.

El doctor José Abramson, de la Universidad Complutense de Madrid, co-investigador del estudio, dijo que las conversaciones básicas con Wikie podrían ser posibles algún día. Sí, es concebible … si tiene etiquetas, descripciones de lo que son las cosas, dijo. Se ha hecho antes con un famoso loro gris y delfines usando el lenguaje de señas estadounidense; oraciones como “tráeme este objeto” o “pon este objeto arriba o abajo del otro”. Sin embargo, dijo que debemos tener cuidado al imponer conceptos humanos a los animales, ya que hay más que ganar tratando de entender la forma natural de cada uno la especie se comunica en su propio ambiente.

Wikie emitió sonidos mientras estaba parcialmente inmerso en el agua con su orificio expuesto al aire. Los sonidos hechos bajo el agua pueden ser bastante diferentes. Y como esta era solo la única ballena, los investigadores no están seguros de si hay más orcas con estas capacidades en la naturaleza. El Dr. Alex Thornton, profesor de evolución cognitiva de la Universidad de Exeter, dijo que todavía no comprendemos por qué algunos animales aprenden a imitar. Algunos animales copian sonidos para presumir ante parejas potenciales, mientras que en otros esto puede ayudar a identificar a un individuo como miembro de un grupo.

Algunas ballenas, por ejemplo, aprenden sus llamadas entre sí y también tienen dialectos vocales locales que los marcan como miembros de su grupo social, dijo el Dr. Thornton, que no está relacionado con la investigación. Las ballenas asesinas, o orcas, son las más grandes. de los delfines y uno de los depredadores más poderosos del mundo. Comen mamíferos marinos como focas, leones marinos e incluso ballenas, y son conocidos por atrapar focas directamente desde el hielo.