Dos sitios de blogs de WhatsApp, Whatsappen.nl y WABetaInfo, informan mensajes de notificación de localización en la aplicación que parecen destinados a advertir a los usuarios que corren el riesgo de reenviar algunos mensajes no deseados, mostrando un aviso de que el mensaje “se ha reenviado muchas veces”.

También se muestra una advertencia similar en un mensaje reenviado con frecuencia cuando se recibe, aunque la característica se describe como aún en desarrollo y no está claro si WhatsApp tiene la intención de implementarla oficialmente o no.

En el momento de escribir, la compañía no había respondido a nuestras solicitudes de confirmación de que estaba probando la función antispam.

Los mensajes en cadena que contienen, en el mejor de los casos, afirmaciones sin sentido y que instan a otros usuarios de WhatApp a reenviar el mensaje a todos sus contactos para seguir amplificando el spread, son un elemento básico en la plataforma (y también en Facebook donde se les puede pedir a los usuarios copiar y pegar y volver a publicar un mensaje de estado de correo no deseado para propagarlo).

Si bien este tipo de cartas en cadena podría parecer una forma bastante trivial de noticias falsas de las que preocuparse, el problema de los falsos rumores que se propagan como rayos en la plataforma de WhatsApp ha estado relacionado con consecuencias mucho más graves.

En la India, por ejemplo, los rumores falsos han desencadenado, según los informes, ataques de la mafia que provocaron muertes y lesiones.

Las tensiones religiosas y de castas en India y Birmania también se han visto avivadas por mensajes falsos difundidos a través de las redes sociales, como informó recientemente el Washington Post.

Otros rumores falsos difundidos a través de WhatsApp aparentemente frustraron una campaña de inmunización del gobierno local.

El año pasado Facebook sacó anuncios de página completa en periódicos indios que le decían a la gente cómo detectar noticias falsas (algo que también hizo en Europa antes de las elecciones).

Pero intensificar las medidas técnicas contra el correo no deseado en sus plataformas para tratar de frenar la propagación de falsificaciones virales parece ser lo más responsable para la empresa, dados los riesgos reales asociados a la forma en que su tecnología está acelerando la desinformación.