El gigante minorista Walmart adquirirá el servicio latinoamericano de entrega de alimentos Cornershop por US $ 225 millones, dijo la compañía esta semana, en un movimiento destinado a aumentar su negocio de abarrotes en línea en México y Chile.

Las acciones de la filial mexicana de la compañía, conocida como Walmex, subieron más del 3% en las noticias, cerrando en su nivel más alto desde fines de julio.

La adquisición de Cornershop, cuya aplicación móvil permite a los compradores seleccionar productos comestibles de varios supermercados participantes, es parte de la estrategia global más amplia de Walmart para invertir en servicios de entrega en línea, ya que pretende competir con Amazon, el minorista en línea más grande del mundo.

Los analistas dicen que la compra ayudará al minorista con sede en los Estados Unidos a acelerar las entregas en México desde sus tiendas Walmart, Superama y Sam’s Club.

“Creemos que la transacción es positiva y dará como resultado una mayor eficiencia y un mayor crecimiento en las ventas en línea”, dijo la compañía de análisis financiero Signum Research en un informe.

Según la firma de investigación de mercado Euromonitor International, solo el 3% de todas las ventas minoristas en México están en línea, pero los minoristas tradicionales están invirtiendo en logística y tecnología para satisfacer la creciente demanda de comercio electrónico.

El mes pasado, Amazon México amplió su inventario para incluir alimentos y bebidas, incluidos bocadillos, dulces, cafés y tés, y vino y licor, aumentando las opciones de compra en línea en México.

Walmart dijo que anticipa cerrar el acuerdo de Cornershop para fines de este año, y agregó que la aplicación continuará siendo una “plataforma abierta” que permite a los supermercados propiedad de otras compañías asociarse con ella.

Las cadenas de supermercados mexicanas Chedraui y La Comer, así como el minorista con sede en EE. UU. Costco ofrecen entregas a través de la aplicación, pero se negó a comentar sobre la adquisición de Walmart.

La directora ejecutiva de Walmart International, Judith McKenna, dijo que el acuerdo de Cornershop proporcionaría una experiencia de aprendizaje para los otros mercados de la compañía.

Walmart México abrió 79 nuevas tiendas el año pasado bajo una gama de sus marcas y el mes pasado anunció que se está moviendo hacia el mercado minorista de combustible automotriz en cuatro estados mexicanos.