El gigante automovilístico alemán Volkswagen comenzará a lanzar su última generación de autos con motor de combustión en 2026, en su último compromiso ecológico, luego del escándalo de engaño de emisiones del “dieselgate”.

El fabricante de automóviles, que el mes pasado anunció una inversión de 50.000 millones de dólares para el 2023, dijo que eliminaría gradualmente sus automóviles diésel y de gasolina para cumplir con los objetivos de emisiones del acuerdo climático de París 2015 para 2050.

Michael Jost, jefe de estrategia de Volkswagen, dijo en una conferencia de la industria el martes que los empleados de la firma estaban trabajando en “la última plataforma para vehículos que no son neutros en emisiones de CO2”.

“Estamos reduciendo gradualmente los motores de combustión al mínimo absoluto”, dijo en la conferencia cerca de la sede de la compañía en Wolfsburg, Alemania.

El grupo, cuyas marcas van desde Porsche y Audi de lujo hasta Skoda y Seat, se ha fijado el ambicioso objetivo de ofrecer más de 50 modelos eléctricos para 2025.

Jost dijo que la última generación de vehículos comenzaría a desplegarse en 2026 y predijo que el último vehículo con motor de combustión se vendería alrededor de 2040, según el periódico alemán Handelsblatt, en cuya conferencia habló.

En el anuncio de noviembre, el grupo dijo que su “ofensiva eléctrica” ​​se centraría en los autos eléctricos, autosuficientes y conectados, así como en los servicios de movilidad como compartir automóviles.

El movimiento subraya la seriedad que tiene el fabricante de automóviles para cerrar la brecha con los competidores asiáticos y el gigante tecnológico estadounidense Tesla, quienes han tenido una ventaja en la carrera de autos electrónicos.

El giro de Volkswagen hacia los e-cars se ha visto impulsado en parte por los esfuerzos para deshacerse de su actual escándalo “dieselgate”.

El grupo se vio obligado a admitir en 2015 que había instalado un software engañoso en 11 millones de vehículos diésel diseñados para combatir las pruebas de contaminación.

Las sospechas de engaño también se extendieron a otros fabricantes de automóviles, dañando gravemente la reputación de la industria.

La saga también provocó una reacción violenta contra el diesel, con una serie de ciudades alemanas que ahora enfrentan la prohibición de conducir de los autos diesel más antiguos y contaminantes.

Frente a los conductores cada vez más enojados, el gobierno alemán ha estado bajo presión para evitar las prohibiciones, pero sus esfuerzos para que los fabricantes de automóviles se comprometan a limpiar los motores han tenido un éxito limitado.

Las consecuencias de “dieselgate” hasta el momento le han costado a VW más de 28 mil millones de euros en multas, recompras y compensaciones, y la compañía sigue sumida en problemas legales en todo el mundo.