La policía antidisturbios de Brasil ha liberado a 18 rehenes retenidos por presos armados en una cárcel de Río de Janeiro.

Las autoridades dijeron que los disturbios en la prisión abarrotada de Japeri, que es manejada efectivamente por una banda criminal, comenzaron el domingo.

La policía confiscó tres pistolas y una granada. Los disturbios se producen pocos días después de que el ejército tomara el control de la seguridad en el estado de Río de Janeiro.

Funcionarios de la prisión Milton Dias Moreira dijeron que los disturbios podrían haber sido en respuesta a las nuevas medidas de seguridad, que están dirigidas a abordar el empeoramiento de la violencia de pandillas.

Dijeron que ocho prisioneros y 10 reclusos habían sido tomados como rehenes por los prisioneros rebeldes. Los rebeldes se dieron por vencidos tras varias horas de negociaciones.

Los residentes de Río han expresado su temor a un aumento de la violencia en los próximos meses. El presidente Michel Temer ha comparado la violencia relacionada con las pandillas con un cáncer y dijo la semana pasada que los delincuentes organizados prácticamente se habían apoderado control del estado.

Designó a un general del ejército para supervisar la seguridad en el estado después de que el gobernador pidió ayuda después de que las celebraciones anuales del carnaval se vieron afectadas por la violencia.

El presupuesto policial de Río ha sido reducido en los últimos años de una crisis financiera. Ha habido críticas de que la policía ni siquiera tiene el dinero para pagar la gasolina en sus patrullas. Las finanzas en el estado de Río se han visto gravemente afectadas por una recesión nacional y una caída en los precios del petróleo, así como por altos niveles de corrupción.

Los problemas financieros solo han envalentonado a las bandas criminales. Las cifras del gobierno estatal de Río muestran un aumento del 8% en los homicidios el año pasado en 2016 y un aumento del 26% desde 2015. Hubo escenas caóticas durante el famoso carnaval de Río este mes, con tiroteos y saqueos .

Tres oficiales de policía murieron en enfrentamientos violentos. Boletines de noticias de televisión nacional también transmitieron imágenes de pandillas que rodean y roban turistas.