A primera vista, una foto de esta montaña en los Andes peruanos, con sus bandas de suelo de color turquesa, lavanda, rojo violeta y oro, parece haber sido retocada. Pero la vista de otro mundo, a 5.200 metros sobre el nivel del mar, es real.

Se llama Vinicunca o Winicunca, también Montaña de Siete Colores, Montaña Arcoiris o Montaña de Colores, con sedimentos creados a partir de depósitos minerales durante millones de años, fue descubierta hace solo unos cinco años, dicen los lugareños. Pero se ha convertido en una atracción obligada para los excursionistas, ya que aporta el efectivo que tanto necesitan a la zona, pero también genera preocupación por posibles daños en el paisaje natural.

Los guías conducen cerca de 1,000 excursionistas por día al sitio, y se rellenó un humedal para crear un estacionamiento para sus vehículos, según The Associated Press. Santos Machacca, 29, un guía de montaña en la región de Cusco, en el sureste de Perú, dijo que la Rainbow Mountain podría haberse descubierto recientemente debido al cambio climático.

“Hemos pedido a los ancianos que viven en Pitumarca,” un pueblo cerca de Vinicunca “, y dijeron que la montaña estaba bajo la nieve”, dijo el Sr. Machacca en una entrevista reciente. “El calentamiento global ha causado que el hielo se derrita, y una colorida montaña apareció debajo de él”. Sr. Machacca, miembro de la comunidad Q’ero, dijo que la montaña era un destino atractivo para los excursionistas no solo por su belleza, sino también por el clima.

La Montaña del Arco Iris del Perú: Popular e Imponente

“A ellos les encanta ir porque cuando estás allí arriba, puedes sentir el aire puro y te olvidas de todo y te conectas con los Apus de Ausangate”, dijo, refiriéndose a las leyendas de los espíritus de las montañas que vigilan los Andes peruanos. Las grandes multitudes han insuflado nueva vida a la economía de la remota región alrededor de la montaña, creando empleos para la gente de la zona, muchos de los cuales han sido pastores de alpacas. Aproximadamente 500 aldeanos han regresado a sus tierras ancestrales, según The Associated Press, en para actuar como guías para los turistas a través de los Andes.

Cobran $ 3 por persona, recaudando alrededor de $ 400,000 al año. Pero puede haber un alto precio que pagar por el boom turístico. “Desde el punto de vista ecológico, están matando al ganso que pone los huevos de oro”, Dina Farfan, un biólogo peruano, dijo a APA según el Sr. Farfan, un impacto severo sobre el medio ambiente ya es evidente. Un pantano que había sido refugio de patos migratorios se convirtió en un enorme estacionamiento para camionetas turísticas. Un sendero de algo más de un kilometro ha sido severamente erosionado por los excursionistas. Y una minera canadiense, Camino Minerals Corp., ha solicitado los derechos mineros en el área.

Un líder de la comunidad local, Gabino Huaman, cuestionó si se había hecho lo suficiente para preparar el área. para hospedar y guiar la afluencia de turistas. “No conocemos ni una palabra en inglés”, dijo, según lo citado en The Associated Press, “o primeros auxilios”. La gran altitud y la larga distancia del sendero pueden generar una caminata desafiante, y los turistas generalmente necesitan aclimatar sus cuerpos antes de comenzar la caminata hacia la cima de la colorida montaña.

Para superar el mal de altura, algunas personas llevan pequeños tanques de oxígeno, mientras que otros recurren a masticar hojas de coca. John Widmer, un turista estadounidense que visitó Vinicunca en abril de 2017, detalló una “experiencia no tan colorida” en una publicación de blog que goteaba de irritación “. Fue el mal tiempo combinado con guías irresponsables, excursionistas sin preparación y terribles condiciones de senderos que hicieron de este uno de los peores recorridos que hemos tenido “, escribió el Sr. Widmer. Lamentó la destrucción del medio ambiente que se produce por la gran cantidad de turistas, y agregó que “el medio ambiente alpino hermoso y frágil está siendo completamente demolido” por las hordas de excursionistas ansiosos que viajan a la montaña. “Estoy avergonzado por el hecho de que nosotros también destruimos personalmente un poco de los Andes durante nuestro viaje a la montaña arcoiris “.