A medida que la temporada de gripe desciende en el país, los funcionarios de EE. UU. Han anunciado la aprobación de un nuevo medicamento para tratar la gripe, el primer nuevo medicamento contra la gripe en casi dos décadas.

El medicamento, llamado Xofluza (nombre genérico baloxavir marboxil), fue aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) para el tratamiento de la gripe en personas de 12 años o más que han tenido síntomas de gripe durante menos de 48 horas, anunció hoy la agencia. (24 de octubre). Se toma como una dosis oral única.

Este es el primer nuevo tratamiento antiviral para la gripe con un nuevo mecanismo de acción aprobado por la FDA en casi 20 años, dijo el Dr. Scott Gottlieb, comisionado de la FDA, en un comunicado. Con miles de personas que contraen la gripe cada año, y muchas personas que se enferman gravemente, es fundamental contar con alternativas de tratamiento seguras y eficaces. Este nuevo medicamento proporciona una importante opción de tratamiento adicional.

La aprobación se basa en los resultados de dos estudios de más de 1,800 personas en los que se asignó a los participantes a tomar Xofluza o un placebo, o Xofluza o un medicamento antiviral para la gripe diferente. Uno de los estudios encontró que los pacientes que tomaron Xofluza dentro de las 48 horas de haber experimentado los síntomas de la gripe tuvieron síntomas que desaparecieron más rápidamente, en comparación con los que tomaron el placebo. El segundo estudio encontró que Xofluza funcionaba tan bien como el otro medicamento antiviral para tratar la gripe.

La droga actúa inhibiendo una enzima llamada polimerasa endonucleasa ácida, que es necesaria para que el virus de la gripe se replique, según la compañía farmacéutica Roche, que posee los derechos para comercializar la droga en la mayoría de los países. (El medicamento fue descubierto por la compañía japonesa Shionogi & amp; Co., Ltd.) Esto es diferente de cómo funcionan otros medicamentos contra la gripe. Por ejemplo, el medicamento antiviral Tamiflu (fosfato de oseltamivir) actúa bloqueando una enzima diferente necesaria para la replicación viral, llamada neuraminidasa.

En general, Xofluza parece apuntar a un paso anterior en el proceso de replicación viral que Tamiful, según informó Live Science anteriormente.

Tener más opciones de tratamiento que funcionen de diferentes maneras para atacar el virus es importante porque los virus de la gripe pueden volverse resistentes a los medicamentos antivirales, dijo la Dra. Debra Birnkrant, directora de la División de Productos Antivirales de la FDA.

La FDA destacó que Xofluza y otros medicamentos antivíricos para la gripe no son un sustituto para recibir una vacuna contra la gripe de temporada. La vacunación anual es el principal medio para prevenir y controlar los brotes de gripe, dijo Gottlieb.