Un hombre británico murió después de ser mordido por una serpiente de mar en un arrastrero pesquero en Australia, dijo la policía. El hombre, de 23 años, acababa de sacar una red de la costa del Territorio del Norte cuando fue mordido alrededor de las 09:00 local hora del jueves (23:00 GMT del miércoles).

Las cuadrillas de emergencia fueron enviadas al barco, cerca de la isla Groote Eylandt, pero no pudieron salvar al hombre.

Según los investigadores, puede ser la primera muerte registrada de una serpiente marina en Australia. El cuerpo del hombre fue llevado a la ciudad continental de Borroloola el jueves. La Policía del Territorio del Norte dijo que se llevaría a cabo una autopsia.

Un portavoz de la Alta Comisión Británica dijo: Estamos apoyando a la familia de un hombre británico que ha muerto en el Territorio del Norte y está en contacto con las autoridades australianas. Las autoridades no han dicho qué especies pueden haber causado la muerte. “Trágicamente desafortunadas ‘s serpientes son altamente venenosas, pero debido a su contacto limitado con los humanos, las mordeduras son relativamente raras.

Australia es el hogar de 30 de las 70 especies conocidas, según el Instituto Australiano de Ciencia Marina Blanche D’Anastasi, que investiga el animal en la Universidad James Cook , dijo que creía que Australia no había registrado muertes de serpientes marinas previamente.

El profesor asociado Bryan Fry, de la Universidad de Queensland, lo describió como un accidente trágicamente desafortunado. Por lo grandes que son, son animales muy gentiles, y la gente va a bucear con ellos, pero en una situación de pesca con arrastreros, donde potencialmente han sido arrastrados a través del agua en una red, saldrán lesionados y tal vez en busca de defenderse del ataque.

Según la investigación publicada el año pasado, las serpientes fueron encontradas por las tripulaciones de pesca en la región, dijo D’Anastasi. Según el estudio publicado el año pasado, las serpientes fueron responsables de 27 muertes en Australia entre 2000 y 2013.