Casi 100 años después de su desarrollo, la vacuna Calmette-Guerin (quizás mejor conocida como BCG) continúa sorprendiendo a los científicos con su impacto de gran alcance en el sistema inmunológico humano. En la investigación más reciente, un equipo del Laboratorio de Inmunobiología del Hospital General de Massachusetts muestra cómo la exposición a las bacterias en la vacuna puede restaurar los niveles normales de azúcar en la sangre en pacientes con diabetes tipo 1 (T1D) al aumentar el apetito de los glóbulos blancos.

La información que se presentará en la Reunión Anual de la Asociación Europea para el Estudio de la Diabetes 2018, se basa en trabajos anteriores que sugieren que una causa contribuyente de T1D, una enfermedad autoinmune en la que el cuerpo ataca su propia insulina.

“Durante mucho tiempo se ha creído que el movimiento hacia entornos más limpios y más urbanos está involucrado no solo en cómo se desarrolla la diabetes tipo 1, sino en el aumento de la incidencia de la enfermedad”, dijo la autora principal, la Dra. Denise Faustman, en un comunicado .

“En particular, la exposición reducida a ciertos microbios, la consecuencia de un mejor saneamiento, un mayor uso de antibióticos, familias más pequeñas, casas más limpias, menos exposiciones diarias al suelo y una menor exposición a animales domesticados, parece haber cambiado la función metabólica moderna. . “

La vacuna BCG, que protege contra la tuberculosis mediante la introducción de un inofensivo y debilitado linaje de bacterias estrechamente relacionadas con Mycobacterium tuberculosis, ha demostrado tener el efecto secundario no deseado pero increíblemente beneficioso de reactivar el sistema inmunológico humano en su conjunto.

Investigaciones anteriores han demostrado que el BCG puede ayudar a las personas a combatir una variedad de afecciones , que incluyen muchos tipos de cáncer e infecciones parasitarias.

Basándose en la evidencia de que el BCG también es beneficioso para mitigar los trastornos autoinmunes , el grupo del Dr. Faustman inició un pequeño ensayo clínico en el que los adultos con T1D recibieron dos vacunas BCG con cuatro semanas de diferencia o dos inyecciones de placebo. Cuatro años después, el nivel promedio de azúcar en la sangre de los sujetos vacunados (n = 9) había descendido en más del 18 por ciento, casi de nuevo a los niveles sin enfermedad, sin inducir episodios de hipoglucemia.

Un estudio publicado en junio informó que los sujetos mantuvieron estas reducciones durante cuatro años adicionales de seguimiento, tiempo durante el cual la puntuación promedio de azúcar en la sangre de los sujetos con placebo siguió aumentando. Usando muestras de sangre obtenidas de estos sujetos y otros 230 T1D y sujetos de control, la Dra. Faustman y su equipo también pudieron identificar el mecanismo epigenético subyacente al efecto de la vacuna: parece que el BCG hace que las células cambien de la vía de glucosa favorecida a ATP, oxidativa La fosforilación, a un proceso menos eficiente llamado glicólisis aeróbica, ayuda a consumir la glucosa que permanece en el torrente sanguíneo debido a la falta de insulina.

Y los hallazgos más recientes del equipo revelan otra parte de este rompecabezas del metabolismo inmune, a saber, que los glóbulos blancos de los pacientes con T1D consumen menos glucosa en la sangre que los de los no diabéticos. La tasa es similar a la que aparece en pacientes con menos exposición a microbios en la vida temprana.

“BCG es un organismo que necesita muchas fuentes de energía. Vive dentro de los glóbulos blancos y eleva la utilización del azúcar”, explica el Dr. Faustman.

“Las vacunas de BGC , como la tuberculosis en sí, convierten un sistema linfático deprimido deficiente en la utilización de azúcar en un proceso altamente eficiente, una restauración similar a los sujetos normales sin diabetes”.

Su equipo concluye que sus descubrimientos allanarán el camino para estudios adicionales más amplios de la vacuna BCG para el tratamiento de la T1D.