Se espera que Halloween Asteroid 2015 TB145, que se muestra aquí en una ilustración de artista, gire por la Tierra un poco más tarde de lo habitual, pasando el 11 de noviembre de 2018.

El asteroide 2015 TB145 se descubrió por primera vez en 2015, cuando se comprimió dentro de 301,986 millas (486,000 kilómetros) de la Tierra justo en Halloween. De acuerdo con la base de datos de objetos pequeños del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, el siguiente sobrevuelo del asteroide no será tan cercano; pasará aproximadamente 24 millones de millas (38 millones de km) de nuestro planeta. Eso es aproximadamente un cuarto de la distancia de la Tierra al sol.

La próxima vez que 2015 TB 145 se acerque a la Tierra no será hasta 2082, cuando pasará a aproximadamente un tercio de la distancia entre la Tierra y el sol. Su órbita lo acercará a Venus y Mercury en 2024, 2028 y 2037.

Los científicos tuvieron la oportunidad de capturar algunas imágenes espeluznantes de 2015 TB 145 cuando pasó el planeta, en 2015. Las imágenes mostraban una roca en su mayoría esférica con hendiduras que se asemejaban a cuencas oculares abiertas y un agujero en la nariz, al menos desde algunos ángulos.

El asteroide mide unos 2,047 pies (625 metros) de ancho, según un estudio de 2017, lo que lo convierte en un chirrido relativo, hablando astronómicamente hablando. (En comparación, el asteroide que se cree que destruyó a los dinosaurios fue de aproximadamente 6 millas o 10 km de diámetro).

La roca esquelética no afectó a la Tierra en su sobrevuelo de 2015, y el asteroide no tendrá ningún efecto sobre el planeta durante su paso de noviembre más distante. Sin embargo, los investigadores han descubierto que el asteroide no solo es espeluznante, sino también especial. Según los investigadores de la NASA, la órbita oblonga del asteroide y su velocidad sugieren que podría ser un cometa muerto, despojado de su cola de restos helados por demasiados viajes alrededor del sol. Las colas de cometas son colas de polvo y gas que fluyen detrás de un cometa debido a la radiación solar.

Si bien el asteroide de Halloween no se acercará mucho a la Tierra en su sobrevuelo, en el futuro cercano habrá algunos rasuraduras cercanas con otras rocas espaciales. Según el científico Max-Planck-Institut für extraterrestrische Physik Thomas G. Müller, un asteroide llamado 1999 AN10 pasará 185,911 millas (299,196 km) desde la Tierra el 7 de agosto de 2027. El 13 de abril de 2029, un asteroide llamado 99942 Apophis, después del dios egipcio del mal, zumbará por la Tierra a una distancia de solo 23,239 millas (37,400 km), aproximadamente una décima parte de la distancia desde la Tierra a la Luna.